Etanol

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I. Introducción

Con las crisis recurrentes de los precios del petróleo a nivel internacional y las consecuentes repercusiones en las economías de los países en vía de desarrollo, la búsqueda de productos capaces de reducir la dependencia del petróleo es una tarea importante y urgente. Desde esta perspectiva, este informe acerca de la producción nacional, el nivel de exportaciones y losprecios del etanol reviste una importancia capital, ya que nos muestra una alternativa al petróleo.

Para la elaboración de este estudio, se ha usado una metodología basada en la investigación documental. Aquí, cabe mencionar que una de las principales limitaciones de este estudio es la carencia de material bibliográfico nacional sobre este tema. Salvo uno o dos archivos, las demás fuentes no son muyinformativas.

Este informe está dividido en cinco partes principales: la primera parte es la introducción del documento; como segundo y tercer punto se realiza un análisis del producto y la producción nacional con sus niveles de exportación en donde también se aprecian los precios promedios del etanol y el petróleo en los últimos años. Luego, se verán las empresas dedicadas a su producción oque tienen proyectos de inversión en camino. Seguidamente, tenemos la producción en Latinoamérica y, por último, los anexos, el índice y la bibliografía.

II. PERFIL DEL PRODUCTO

El Etanol

El Etanol o alcohol etílico, es un tipo de biocombustible cuya formula química es CH3-CH2-OH (cuyas moléculas se componen de carbono, hidrogeno e hidroxilos). Es un compuesto líquido, incoloro,volátil, inflamable y soluble en agua. El Etanol se produce a partir de 3 principales materias primas:

-Sacarosas, que se encuentran en la caña de azúcar, la melaza, el sorgo dulce, etc. La caña de azúcar es una de las materias primas más atractivas para la elaboración de etanol, debido a que los azúcares se encuentran en una forma simple de carbohidratos fermentables. Se estima que de una tonelada demelaza se produce 230 litros de alcohol.
Además, con una tonelada de caña de azúcar se produce entre 30 y 40 Kg. de melaza, que a su vez generaría entre 6,9 y 9,2 litros de alcohol.
2. Almidones
-Almidones, que se encuentran en cereales (maíz, trigo, cebada, etc.) y tubérculos (yuca, camote, papa, etc.). Los almidones contienen carbohidratos de mayor complejidad molecular que necesitan sertransformados en azúcares más simples mediante un proceso de conversión (sacarificación), introduciendo un paso adicional en la producción de etanol, con lo que se incrementan los costos de capital y de operación.
No obstante, existen algunos cultivos amiláceos como la yuca, que pueden ser desarrollados con una mínima cantidad de insumos y en tierras marginales donde generalmente no se desarrollanotras especies.

-Celulosa, que se encuentra en la madera, residuos agrícolas y forestales. Las materias primas ricas en celulosa son las más abundantes, sin embargo, la complejidad de sus azúcares hacen que la conversión a carbohidratos fermentables sea difícil y costosa.
Es importante destacar, que la producción mundial de celulosa asciende a 100 mil millones de Tm por año, de los cuales seestima que sólo es utilizado el 11%.

III. EMPRESAS DEDICADAS A LA PRODUCCION DE ETANOL

Son 30 los proyectos de inversión para la producción de etanol o biodiésel en el país registrados por la Oficina de Promoción Agraria. Entre los más importantes se encuentran Palma del Espino (del grupo Romero), la Corporación Miraflores y la empresa agrícola Chira, todas en Piura; las inversiones en lasotrora cooperativas azucareras Cayaltí (empresa española Biotierra y Cofide), Tumán (Etha Perú) y Pomalca (la brasileña Dedini), en Lambayeque; Casa Grande y Cartavio (del grupo Gloria), Laredo y Arena Dulce (del grupo colombiano Manuelita), en La Libertad. Además, en la selva están Ciovasa, la estadounidense Samoa Fiber Holding, Azucarera Andahuasi, Industrias del Espino (del grupo Romero)....
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