Etica

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LA ÉTICA, ¿PERO ESO QUÉ ES?
Ética y moral son términos correspondientes, uno de origen griego y otro latino. Ética viene de êthos, que significa primero el lugar habitado por los animales, el hábitat, y después lo habitual para los hombres en su lugar “natural”: la ciudad (la polis), porque los hombres son “animales políticos”
que habitan en la ciudad como las bestias en el campo y los diosesen el
Olimpo. Lo habitual en la ciudad son los buenos hábitos o las buenas costumbres,
que es lo que distingue a los hombres civilizados de las bestias y de
los bárbaros que imitan a los animales salvajes hasta en el modo de hablar.
Moral viene de mores, que quiere decir en latín los hábitos o costumbres de
los seres humanos. Ambas términos, ética y moral, nos remiten pues a lo mismo:
a loshábitos que corresponden al lugar habitado por los hombres; es
decir, a una forma de vida y a unas normas para la vida dignas de los seres
humanos. O simplemente a una vida buena según las buenas costumbres.
Teniendo en cuenta sólo la etimología, no hay razón para distinguir la ética
de la moral. No obstante suele llamarse ética al discurso sobre la moral
—sobre todo, al discurso de la razónpráctica u ética normativa— y moral o
morales a las costumbres que se practican de hecho.
Pero anotemos ya de paso otro significado que se atribuye también al término
moral, usado como sustantivo, en el lenguaje ordinario; por ejemplo,
cuando decimos que fulano tiene “la moral muy baja” o que zutano “tiene
más moral que el Alcoyano”. Esa moral, que se necesita para tener éxito en
cualquierempresa y que nos deja “desmoralizados” cuando nos falta, no es
muy distinta de la “virtú” que Maquiavelo exigía al príncipe para conservar
el poder y la integridad del Estado. Porque es el ánimo, el coraje o la “fuerza
moral” que se requiere para el caso, sólo que en su caso, en la política,
Maquiavelo pensaba que esa fuerza tenía que ser extraordinaria y suficiente
incluso para dejar de serbueno si lo mandaban las circunstancias. Dicha fuerza
moral para comportarse a voluntad en la situación, y por tanto libre y res-
ponsablemente, es propia del hombre como ser constitutivamente moral; esto
es, como sujeto capaz de ser juzgado como bueno o malo, justo o injusto,
honesto o deshonesto según ajuste o no su conducta no ya a la realización de
la empresa que se propone sino a las normasmorales que reconoce. El ser
moral del hombre y la fuerza moral que le es propia es lo que llamaba Aranguren1,
siguiendo a Zubiri, la moral como estructura, a la que oponía la moral
como contenido, esto es, las normas y los valores morales.
La ética normativa es ética formal cuando se ocupa de la forma pero no
del contenido; es decir, cuando prescribe cómo debemos actuar pero no qué
debemoshacer. Su prototipo es la ética de Kant, que pretende ser sólo una
deontología ; es decir, una ética indiferente a lo que se haga con tal que se haga
siempre bajo la forma del puro respeto al deber (deon) . La ética material (de
bienes o de valores) tiene un contenido moral normativo y, por tanto, unas normas
que prescriben ya lo que debemos hacer aunque entre esas normas generales
y el actoen una situación dada medie la aplicación al caso (el buen juicio
práctico, la frónesis ). Prototipo de ética material es la de Aristóteles.
1. La paz perpetua o hacia la paz perpetuamente
En el Apéndice de su famoso opúsculo titulado Hacia la paz perpetua
(1795), Kant escribe parafraseando el evangelio de Jesús: “Buscad ante todo
el reino de la razón pura práctica y su justicia y vuestrofin (el bien de la paz
perpetua) os vendrá por añadidura”2. Kant distingue entre la “paz perpetua”,
que es el “bien político máximo” de la sociedad civil (o sociedad jurídica), y
aquella “justicia” que como “bien moral supremo” pertenece sólo “al reino de
la razón pura práctica” (o “comunidad ética”, que es a donde irá a parar como
veremos su idea de reino de Dios). Y en La Metafísica de...
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