Eticaq del conocimiento cientifico

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Ética del conocimiento científico.

Introducción: Ciencia y ética

A. Ruiz Retegui
Las ciencias experimentales tienen un origen muy reciente, tienen poca vida si se compara con la edad de la humanidad. Su nacimiento fue relativamente brusco y han tenido un impresionante progreso: han avanzado acumulativamente y muy aprisa. Pero es ante todo de destacar el inmenso el poder configurador de lavida del hombre que este conocimiento ha tenido y tiene. El método propio de estas ciencias ha penetrado de tal forma la mentalidad actual que puede hablarse con rigor de una civilización científico-tecnológica.
Es un hecho evidente que mucho antes de que existieran científicos experimentales los hombres habían pensado mucho, se hacían preguntas muy diversas, desde las más pegadas a la vidacotidiana hasta las cuestiones más de fondo. Lógicamente, hoy nos siguen interesando los logros intelectuales del pasado en la medida en que son respuestas a preguntas que siguen teniendo actualmente fuerza interpelante; en la medida en que también hoy nos las hacemos nosotros. Por eso, en principio, no tenemos especial interés en las respuestas que dieron diversos pueblos a cuestiones muy materiales einmediatas -y si lo tenemos es meramente historiográfico-; pero sí tenemos gran interés por la respuesta a las cuestiones perennes: las que acompañan al hombre, a cada hombre; y seguimos leyendo a "los clásicos", a aquellos que las afrontaron con rigor, concienzudamente, sean de la época que sean.
Las cuestiones clásicas son cuestiones "de fondo": las preguntas sobre el sentido de la vida, delamor, de la felicidad, la cuestión acerca de si el bien y el mal son algo relativo, etc. Por ello son preguntas que siempre acompañan al hombre; porque como dice Aristóteles al comienzo del primero de sus libros sobre metafísica, "todos los hombres tienen naturalmente deseo de saber".
Las cuestiones últimas, o cuestiones por asuntos de fondo de la vida humana, incluyen también preguntas porasuntos más próximos. El hombre no sólo está llamado y es capaz de un saber meramente contemplativo sino a un actuar y por ello necesita también un saber para la práctica. El hombre no es un ser acuñado de antemano por los instintos: no se le da la vida hecha, ha de hacersela él mismo y al mismo tiempo su actividad tiene trascendencia para su propio ser. El hombre tiene dentro de sí deseos e impulsos aveces contrapuestos y, a veces también contrapuestos con los de otros hombres. Incluso el hacer lo que desea supone saber antes qué es lo que desea; tiene que buscar y encontrar la norma, el criterio de su propio comportamiento. Así, el saber para la práctica abarca desde cómo cultivar la tierra, o hacer su casa, o mitigar el dolor, a un saber acerca de la rectitud de sus acciones.
Las cienciasexperimentales nacen íntimamente unidas a ese deseo de saber del que hablaba Aristóles, pero no se identifica con él; es un saber que está en el ámbito de los medios. Pretende un conocimiento sobre el cómo se producen los fenómenos y pretende encontrar leyes de su funcionamiento. En cuanto ciencias experimentales no pueden decir nada sobre las cuestiones de fondo -que corresponde a la Filosofía-.Es la Ciencia la que dice que inhalando tal compuesto, que sigue tal preciso proceso en el organismo, el corazón se para; pero de suyo es un saber que ni puede ni pretende decir nada sobre la bondad y malicia de ese fenómeno: no puede pronunciarse sobre los fines. La ética del conocimiento científico exige reconocer este límite de las ciencias experimentales.
En los capítulos siguientes nosplantearemos más detalladamente estas cuestiones: el afán de verdad del hombre, el sentido de la ciencia en relación a la vida humana y la ética del conocimiento científico.
a) EL AFAN HUMANO DE VERDAD
El hombre desea tener un conocimiento verdadero de la realidad, quiere conocer la verdad de las cosas. Cualquiera experimenta en sí mismo este afán de saber, como algo que deriva de su naturaleza. La...
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