Evolución de la computación

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Evolución de la computación.

Desde tiempos inmemorables, la humanidad ha desarrollado y usado por su conveniencia o necesidad accesorios, que le facilitan y abrevian la práctica del cálculo. Ejemplos de estos, han sido los guijarros y los ábacos de civilizaciones antiguas.
La utilización de accesorios mecánicos ocurre hasta el siglo XVII. Casi simultáneamente, Schickard (1624) y Blasepascal (1645), conciben y realizan mecanismos capaces de sumar y, construidas con engranajes de 10 dientes, cada diente representaba uno de los dígitos del 0 al 9. En ambos casos el mecanismo incorporaba el manejo de los acarreos. En época reciente, se encontró entre los restos de un naufragio de una embarcación griega un mecanismo que en opinión de algunos especialistas, se construyo parafacilitar operaciones elementales.
En el año de 1675 Gottfried Wilhelmvon Leibnitz construye, a partir de los mismos principios y con un mayor perfeccionamiento, una maquina que, además de realizar las cuatro operaciones eleméntales, también permitía el cálculo de raíces. Más tarde, al iniciarse el siglo XVIII, Falcón introduce en algunas maquinarias de la época el control automático con elempleo de rollos de papel perforado, recurso que se empleaba en los campanarios y las pianolas para la repetición de ciclos melódicos. Por su parte, el francés Joseph Marie Jacquard introduce en el año de 1811 el control automático en los telares con el uso de tarjetas perforadas.
El ingles Jesse Ramsden, constructor de equipo para astronomía y navegación, realiza en el año de 1777 unamáquina para dividir. El francés bolle construyo en el año de 1877 un mecanismo que era capaz de realizar multiplicaciones a partir de sumas; las maquinas anteriores reducían la multiplicación a series de sumas.
En 1811 Charles Babbage, un ingeniero ingles concibe un dispositivo mecánico que denomina “maquina diferencial” sin llegar a construirla. Su diseño aprovecho el principio dediferencias finitas para realizar los cálculos.
Posteriormente, en el año de 1822, somete a la consideración de la Royal Society, una nueva versión mejorada de su diseño, la “maquina analítica” que se empieza a construir en el año de 1840, sin llegar a concluirla, aunque el intento impulso el desarrollo instrumental mecánico.
El diseño de la”maquina analítica” de Babbage, se perciben ya loscuatro elementos esenciales de las modernas computadoras: unidad aritmética, unidad de control, memoria y comunicación con el exterior. Inspirada en el trabajo de Jacquard Lady Ada Lovelace, hija del poeta Lord George Gordon Byron incorporó en el diseño de la maquina analítica de Babbage el concepto de programa de control. Para la elaboración y descripción del programa de control, desarrollo elconcepto de diagrama de flujo.
El empleo de la tecnología electrónica tiene sus principios en el año de 1919, cuando Eceles y Jordan utilizan el doble trío de “válvula termoiónica de tres electrodos, ánodo, cátodo y rejilla de control” para construir un circuito eléctrico de conteo.
Con enfoque diferente en el año de 1877, Lord William Thompson Kelvin, obtiene la solución de algunasecuaciones diferenciales ordinarias con el empleo de dispositivos analógicos de integración.
Posteriormente Vannevar Bush constituye en el periodo (1925-1931) un calculador analógico con los mismos propósitos. Este enfoque diferente ha sido útil, pero limitado por la poca exactitud en los resultados y la complejidad del modelo. Lo anterior cuando al bajo costo de los circuitos digitales,ha orientado la preferencia en la actualidad hacia los modelos digitales.
A partir del año de 1930, Howard Aiken y George R. Stibitz inician el desarrollo de calculadoras económicas a partir de componentes mecánicos y eléctricos. Como resultado de su actividad, se producen 4 calculadores que se designaron con los nombres de MARK-1, MARK-2, MARK-3 y MARK-4, este último, construido en el...
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