Evolución vaginal para evitar la cópula forzada

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Las hembras de pato desarrollan genitales a contrarrosca del pene en espiral del macho


B. S. - MADRID - 24/12/2009 09:00
Las hembras de pato han desarrollado una forma interesante de evitarser fecundadas a la fuerza por los machos, según un estudio realizado por investigadores de la Universidad de Yale (EEUU) y publicado en Proceedings of the Royal Society B.
En este conflicto de sexoanimal, las hembras han desarrollado orificios ciegos para dificultar la penetración y su vagina ha evolucionado hacia un diseño en espiral en sentido contrario a la del pene del macho, que tiene formade sacacorchos.
"Los patos nos están proporcionando una increíble oportunidad de comprender las consecuencias evolutivas de la guerra de sexos", explica la autora principal del estudio, PatriciaBrennan, que añade que esta evolución "es el resultado del conflicto por ver quién controla la fertilización".
Este trabajo comenzó a partir de otro estudio realizado en 2007 que explicaba la extrañamorfología de los órganos sexuales de los patos. Los machos tienen un pene flexible en espiral dentro de su cuerpo que puede medir hasta 20 centímetros.
Brennan y sus colegas utilizaron un vídeo dealta velocidad para documentar cómo funciona la erección en los patos, descubriendo que el proceso completo dura menos de medio segundo, un acto que el equipo de Yale describe como "explosivo".
Sesupone que los penes grandes proporcionan una ventaja reproductiva ante un apareamiento forzoso en varias especies. Los autores del estudio trabajaron con la hipótesis de que las hembras podíandificultar la cópula mediante la complejidad de sus vaginas.
Para probarlo, los investigadores realizaron varias pruebas con tubos de cristal de diferentes formas. La conclusión fue que los tubos que teníanuna forma parecida a la vagina de las hembras impedían la cópula forzada. "En especies donde la cópula forzada es común, los machos desarrollan largos penes y las hembras han coevolucionado a unas...
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