Evolución y crisis del capitalismo en la edad moderna y contemporanea

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  • Publicado : 4 de septiembre de 2010
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1. INTRODUCCIÓN
El nacimiento del sistema económico capitalista, regente en la actualidad en gran parte del mundo, encuentra sus raíces a finales del feudalismo, hacia el siglo XIV. Aquel sistema inicialmente, basado en la agricultura como método de producción y la tierra como objeto de riqueza y poder, sufre un gran cambio sustancial al aparecer un nuevo método de generar riqueza, el comercio,posible gracias a la aparición de la moneda, y la creación de caminos que conectaban centros de comercio. Debido a esto es generada una nueva clase social, los burgueses o mercaderes, que viven sin poseer gran número de tierras, pero acumulando grandes riquezas reflejadas en dinero; y representan, sin embargo, una figura de poder en la sociedad. El sistema feudal, concebido hacia el siglo VIII yque duró aproximadamente hasta finales del siglo XIV, se sume en una profunda crisis desatada por un cambio climático, agotamiento de las tierras (base económica) y la aparición de la peste negra, presente en toda Europa. Grandes hambrunas, sangrientos conflictos y la migración de los sobrevivientes a las urbes, sucedieron a la violenta crisis, permitiendo así el desarrollo de las ciudades yconcentración del poder real, dando origen a un nuevo orden socio-económico, llamado el absolutismo monárquico que le dio paso al mercantilismo. Una nueva concepción de la economía y la riqueza que defendía la teoría que a través del comercio exterior y de una balanza comercial positiva (las exportaciones son mayores que las importaciones) se conseguiría dinero para el tesoro público y de esta manerase reforzaría el poder y gloria del Estado. Además, la riqueza sería medida según la cantidad de metales preciosos que se poseyeran, lo cual impulso ideas proteccionistas. Es importante recalcar que la economía en esta época esta en servicio del Estado absolutista. El estado y la nación impulsados por el interés de acumular riqueza fomentan el desarrollo tecnológico, apareciendo la imprenta, labúsqueda de riquezas en nuevos territorios y el comercio internacional. Al finalizar, la época del mercantilismo que se prolongó aproximadamente hasta mediados del siglo XVIII, se da lugar a la concepción moderna del capitalismo. Muy diversa en sus teorías y pensadores. Una de las primeras corrientes que se pueden identificar de esta época es la fisiocracia. Doctrina económica que estudió lacreación del valor físico, y presento como argumento concluyente que la riqueza se origina en la agricultura y no en la manufactura. François Quesnay, máximo exponente de esta corriente, postula que el sistema económico es un mecanismo autorregulable. Anteriormente, y más adelante casi paralelamente a la fisiocracia, se desarrolla el liberalismo basado en el pensamiento de Thomas Hobbes, quien afirmaque el egoísmo humano es quien lleva a las diferentes sociedades a estar en constante guerra unas con otras. Por otra parte, creía que el estado representaba la suma de intereses particulares, y el individuo ponía en manos del Estado sus derechos a cambio de protección, lo cual implicaba ceder todo el poder al soberano. Otro exponente de esta corriente es el filósofo, John Locke, que en contra delrégimen absolutista postula sus ideas de un liberalismo individualista, donde la autoridad es representada por un Estado contratado por la totalidad de la sociedad, dividido en dos poderes uno legislativo y otro ejecutivo. Además de los importantes aportes del Barón de Montesquieu, Jean Jacques Rousseau, Immanuel Kant, Jeremy Bentham, entre otros, el capitalismo es considerablemente impulsadogracias a la revolución industrial, y el pensamiento de Thomas Malthus, Adam Smith, David Ricardo y Karl Marx, que crearon leyes en la economía, según las cuales hoy en día también se basa la economía. El primer pensador, cree que un aumento en la calidad de vida de las personas crearía una explosión demográfica, llevando nuevamente a un bajo nivel de bienestar de las personas. David Ricardo,...
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