Examen de zonas de vida

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Las masas continentales y oceánicas

La corteza terrestre está formada por placas rígidas, que no están inmóviles; por el contrario, se desplazan separándose o juntándose por medio de movimientos convergentes y divergentes de las placas tectónicas. Las placas emergidas constituyen los continentes y las placas sumergidas, los océanos.
Por lo general, se distinguen seis continentes Asia,América, África, Europa, Oceanía y la Antártida. Al interior de los continentes, existen gran variedad de formas de relieve como las montañas, mesetas, valles, llanuras que veremos en detalle más adelante, por lo que pondremos un énfasis mayor en los océanos.
Los océanos son grandes extensiones de agua salada. Ocupan la mayor superficie de la hidrosfera y abarcan el 71 % del total de la superficieterrestre, lo que equivale a 369 millones de kilómetros cuadrados. Los océanos influyen el desarrollo de la vida humana sobre la superficie de la Tierra. Constituyen la principal fuente de vapor de agua contenida en la atmósfera, regulan la temperatura y la precipitación; actúan como un medio de comunicación facilitando el desarrollo del comercio, poseen un enorme potencial de recursos minerales y,desde tiempos antiguos, constituye una de las más fuentes de alimentación para el ser humano.
Existen cinco océanos que son el Pacífico, Atlántico, índico, Ártico y Antartico. Los mares son espacios más pequeños y menos profundos como el mar Caribe, mar de Omán, mar de la Mancha. Algunos como el Mediterráneo son casi cerrados y otros son cerrados como el mar Caspio y el mar Aral.
El océano Pacíficodebe su nombre a Hernando de Magallanes, quien lo cruzó en 1521 y como lo halló muy tranquilo le puso dicho nombre. Se comunica con el océano Ártico por medio del estrecho de Bering. En él se localizan innumerables islas que son producto de las cimas más elevadas de las cordilleras oceánicas, como las islas Hawai, Galápagos y Cocos. El océano Atlántico recibe este nombre de la mitología. Laleyenda considera que existió un continente llamado la Antártida entre América y Europa. En sus profundidades se encuentra la cadena montañosa más grande de la Tierra que se extiende por 16 000 km de largo desde Groenlandia hasta casi la Antártida; algunas de sus cimas son islas como la Ascensión y las Azores. Los continentes y océanos tienen un relieve muy diverso y podemos encontrar casi las mismasformas de relieve en ambos. Los grandes sistemas montañosos continentales como los Himalayas, los Andes, los Alpes y la cordillera Oriental africana tienen su correspondencia en los océanos por medio de las dorsales submarinas. Las llanuras continentales y las llanuras abisales submarinas poseen un relieve similar que se formaron por la sedimentación; en el caso de las llanuras continentales, losdepósitos son transportados por los ríos y glaciares y en las llanuras abisales se forman por la depósitos de la erosión de los continentes y por depósitos de la flora y fauna marina.


Superficie de continentes en km2 | Superficie de los océanos en km2 | Mayores altitudes continentales | Mayores profundidades oceánicas (metros) |
Asia 44 614 000 | Pacífico 166 241 700 | Everest8 848 | Fosa de las Marianas 11041 |
África 30 365 000 | Atlántico 82557000 | Godwin Austen 8611m | Fosa de la Filipinas 10544 |
América 42 262 142 | Indico 73 426 500 | Kanchenjunja 8598 | Fosa del Japón 10382 |
Oceanía 8 505 070 | Ártico 14 056 000 | Lhotse 8511 | Fosa de Puerto Rico 8380 |
Antártida 14 200 000 | Antártico 3 325000 | Makalu 8481 | Fosa de las Aleutianas 8000 |
Europa 10 530 150 | | | |
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