Extracción aceites escenciales

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Extracción de aceites esenciales
Para obtener los aceites esenciales las moléculas aromáticas de la esencia de la planta deben ser capturadas usando un método técnico de la destilación o de la extracción.
Los aceites esenciales se encuentran en todas las plantas e hierbas. Son qué da fragancia a las flores, tales como color de rosa o lavanda, o sabor a las hierbas, tales como cinamomo ojengibre. El aceite se puede extraer de cualquier parte de la planta de los pétalos y las hojas, las raíces, las semillas y las cortezas.
¿Cómo extraer los aceites esenciales?
Hay muchas maneras de las cuales se extraen los aceites esenciales. Ilustran algunos de ellos abajo:
* Extracción de aceite esencial - destilación
Los egipcios almacenaron sus materias primas en potes de arcilla grandes.Se agrega el agua y se calientan los potes de modo que el vapor se levantara y fuera empujado a través de un paño del algodón en el cuello del tarro. Esto empapó encima del aceite esencial que después fue exprimido y extraído en un recipiente de la colección. El mismo principio sigue siendo hoy funcionando mientras que el vapor de alta presión se pasa sobre las hojas o las flores en sofisticadotodavía a menudo usando un vacío, de modo que los aceites esenciales dentro de ellas se vaporicen. Cuando el vapor que lleva el aceite esencial pasa sin embargo un sistema de enfriamiento, el aceite condensa y no se puede separar fácilmente del agua.
* Extracción de aceite esencial - maceración
Las flores se empapan en aceite caliente analizan las células, lanzando su fragancia en el aceiteque entonces se purifica y se extrae el aceite esencial.
* Extracción de aceite esencial - Enfleurage
Éste es el método por el cual las esencias de la flor tales como jazmín, Rose, que son más delicadas y difíciles de obtener son extraídas. Las flores o los pétalos se machacan entre las bandejas enmarcadas, de cristal de madera manchadas con una grasa animal grasienta hasta que la grasa sesatura con su perfume.
* Extracción de aceite esencial - presionando
Éste es un método simple de exprimir hacia fuera literalmente, de aceites esenciales de las cortezas y pela de la fruta madura tal como naranja y limón en una esponja.

Técnicas de Extracción de Aceites Esenciales.
* Enfleurage.
* Extracción con solventes.
* Extracción por prensado.
* Extracción con fluidossupercríticos.
* Hidrodestilación.
* Extracción por arrastre con vapor.

1. Enfleurage.
Para esto se utilizan grasas naturales con puntos de ablandamiento alrededor de 40 oC, normalmente manteca de
cerdo RBD ( Refinada, Blanqueada, Desodorizada). Se extiende en bandejas ó “ chassis” en profundidad no mayor a
0.5 cm y sobre ella se colocan los pétalos de flores ó el materialvegetal, desde donde se van a extraer los principios
odoríficos, el contacto puede durar de 3 a 5 días. Luego el material vegetal es removido y reemplazado por material
fresco, esta operación se repite buscando la saturación de la grasa. Posteriormente la grasa impregnada del principio
activo, “ le pomade”, se lava con alcohol libre de congéneres ( alcohol de perfumería), relación 1/1 dos vecesconsecutivas. El alcohol se filtra y se destila a vacío ( 21 in Hg, T 30 ºC) hasta recuperar un 80 % del volumen de
alcohol, como mínimo, en el fondo queda un residuo llamado “ absolute”.
2. Extracción con solventes.
El material previamente debe de ser molido, macerado ó picado, para permitir mayor área de contacto entre el sólido
y el solvente. El proceso ha de buscar que el sólido, ó ellíquido , ó ambos, estén en movimiento continuo (
agitación), para lograr mejor eficiencia en la operación. Se realiza preferiblemente a temperatura y presión
ambientes. El proceso puede ejecutarse por batch ( por lotes ó cochadas) ó en forma continua ( percolación ,
lixiviación, extracción tipo soxhlet). Los solventes más empleados son: Etanol, metanol, isopropanol, hexano,
ciclohexano, tolueno,...
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