Fabrica de hielo

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3. Factores que deben tenerse en cuenta en la planificación de instalaciones para la fabricación de hielo

3.1 Previsión de las necesidades

En este apartado se resumen algunos de los aspectos que deben tenerse en cuenta al planificar instalaciones para la fabricación de hielo. Puede encontrarse más información en publicaciones especializadas (incluidos documentos y publicaciones de la FAO),que pueden obtenerse de muy diversas fuentes, algunas de las cuales se recogen en la bibliografía.

Antes de acometer la compra de cualquier equipo para la fabricación de hielo es necesario evaluar las necesidades reales. Se evitará así el costoso error de comprar una unidad de capacidad inadecuada. La compra e instalación de una unidad con capacidad inferior a la necesaria puede obligar acomprar posteriormente equipos adicionales o a sustituirla para aumentar la capacidad del sistema. Además, las unidades con capacidad inferior a la necesaria pueden precisar un mayor mantenimiento y reparaciones, ya que el sistema deberá estar en funcionamiento de forma casi continua. Aunque la compra de un sistema con capacidad mayor de la necesaria ocasiona un gasto inicial mayor, a la larga esprobablemente la mejor elección. No obstante, si el sistema es excesivamente grande, puede que su funcionamiento no resulte rentable.

Al planificar instalaciones para la fabricación de hielo, deben tenerse en cuenta algunos hechos y factores básicos, tales como:

* la demanda probable de hielo (consumidores);
* la capacidad de los consumidores para pagar un precio justo por el hielo;* la disponibilidad de un abastecimiento de agua limpia y no contaminada;
* la temperatura del aire y la del agua de alimentación;
* la fiabilidad del suministro de energía eléctrica;
* un emplazamiento adecuado para la instalación de la fábrica;
* la disponibilidad de personal cualificado para mantener y manejar el equipo;
* la disponibilidad de piezas de repuesto yservicio de mantenimiento en el país;
* la existencia de inversores dispuestos a financiar la compra y el mantenimiento de la fábrica.

Inicialmente, deberá realizarse un estudio pormenorizado de la demanda probable, no sólo de la propia industria pesquera, sino también la derivada del posible uso doméstico, por ejemplo para enfriar otros alimentos y bebidas. Los autores han podido comprobarque cuando se pone en marcha una fábrica de hielo en un lugar en el que no había otra anteriormente, se produce un aumento inmediato de la demanda para uso doméstico y de los comercios ubicados junto a la costa. Este efecto puede en ocasiones generar escasez de hielo para los pescadores, los servicios posventa y los comerciantes, cuyas actividades dependen del suministro constante de hielo.Asimismo, en muchos casos, deberá tenerse en cuenta la demanda de pescadores que no son de las inmediaciones, sino que están de paso y compran hielo cuando tienen oportunidad de hacerlo

El cálculo de las necesidades de hielo de la flota local puede ser relativamente sencillo. Generalmente, se conocerá con cierta precisión el número de barcos de la flota y podrá estimarse la capacidad de las bodegas yel volumen de pescado desembarcado por las embarcaciones de mayor tamaño. También podrán calcularse de forma similar las necesidades de hielo de los barcos de menor tamaño que utilizan cajones termoaislados.

La cifra obtenida para el conjunto de la flota deberá ajustarse a continuación para tener en cuenta las pérdidas por fusión del hielo a bordo de los barcos, y las variaciones de laproducción de hielo debidas a variaciones de la temperatura del agua de alimentación y de la temperatura ambiente local. Por ejemplo, una fábrica de hielo pequeña, con capacidad nominal para producir 5 toneladas cada 24 horas en climas templados, no alcanzará dicha producción en las condiciones de temperatura y humedad ambiente propias de climas tropicales. El Cuadro 3.1 proporciona datos relativos a la...
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