Factor de potencia

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¿Qué es el Factor de Potencia? (Parte I)
Para proteger su instalación eléctrica interna y recibir una calidad de servicio adecuada, es muy útil que Usted esté informado acerca de la importancia del Factor de Potencia de su consumo.
¿Qué es el Factor de Potencia? Además, produce alteraciones en las regulaciones de la calidad técnica del suministro (variaciones de tensión), con lo cual empeora elrendimiento y funcionamiento de los artefactos y quita capacidad suficiente de respuesta de los controles de seguridad como ser interruptores, fusibles, etc. ¿Ha pensado en el Factor de Potencia cuando tuvo alguno de estos problemas? En la mayoría de los casos cuando actúan interruptores o fusibles se da la culpa a la mayor carga conectada y generalmente se piensa en ampliar la potencia deltransformador sin antes verificar el Factor de Potencia.

Es un indicador del correcto aprovechamiento de la energía eléctrica.
El Factor de Potencia puede tomar valores entre 0 y 1, lo que significa que:

0
muy malo

1
0,95
excelente ¿Cómo solucionar este problema? Los excesivos consumos de energía reactiva pueden ser compensados con CAPACITORES. Éstos son elementos eléctricos que,instalados correctamente y con el valor adecuado, compensan la energía reactiva necesaria requerida por la instalación interior, elevando el Factor de Potencia por sobre los valores exigidos. Estos elementos deben ser conectados por instaladores electricistas habilitados ya que este tema presenta cierta complejidad.

Por ejemplo, si el Factor de Potencia es 0,95 (valor mínimo exigido por la EPESF) indicaque del total de la energía abastecida por la Distribuidora sólo el 95 % de la energía es utilizada por el Cliente mientras que el 5 % restante es energía que se desaprovecha. En los artefactos tales como lámparas incandescentes (focos), planchas, calefón y estufas eléctricas, toda la energía que requieren para su funcionamiento se transforma en energía lumínica o energía calórica, en estos casosel Factor de Potencia toma valor 1 (100 % energía activa ). En otros artefactos, por ejemplo lavarropas, heladeras, equipos de aire acondicionado, ventiladores y todos aquellos que poseen un motor para su funcionamiento, como también los tubos fluorescentes, entre otros, una parte de la energía se transforma en energía mecánica, frío, luz o movimiento (energía activa), y la parte restanterequiere otro tipo de energía, llamada energía reactiva, que es necesaria para su propio funcionamiento. En estos casos, el Factor de Potencia toma valores menores a 1. Resumiendo, la energía que se transforma en trabajo, se la denomina ENERGIA ACTIVA, mientras que la usada por el artefacto eléctrico para su propio funcionamiento, se la llama ENERGIA REACTIVA.

Conclusión: Para el uso racional de laenergía, es prioritaria la corrección del Factor de Potencia. En la compra de artefactos y maquinarias existen algunas marcas que ya traen compensada esta energía a valores exigibles por la EPESF. El mantenimiento de valores controlados del Factor de Potencia redundará en su beneficio y en el de nuestra Empresa, ya que: • Aumentará la vida útil de la instalación. • Evitará la penalización en lafacturación. • Mejorará la calidad del producto técnico del suministro que recibe el Cliente. • Mejorará la regulación de la tensión del suministro. • Reducirá las pérdidas por recalentamiento en líneas y elementos de distribución. (continúa...)

Inconvenientes que ocasiona En caso que el Factor de Potencia sea inferior a 0,95, implica que los artefactos tienen elevados consumos de energía reactivarespecto a la energía activa, produciéndose una circulación excesiva de corriente eléctrica en sus instalaciones y en las redes de la Empresa Distribuidora, a saber: • Provoca daños por efecto de sobrecargas saturándolas. • Aumentan las pérdidas por recalentamiento. • Aumenta la potencia aparente entregada por el transformador para igual potencia activa utilizada.

Empresa Provincial de la...
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