Factores sociales de la percepción

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FACTORES SOCIALES DE LA PERCEPCIÓN. HACIA UNA PSICOSOCIOLOGÍA DEL SIGNIFICADO
Tomás IBÁÑEZ Quaderns de Psicologia. Nº 1 (2ª época) pp.71-81, 1979.

LA CONSTRUCCIÓN/INTERPRETACION DE LA REALIDAD
El tema que intentaré exponer abarca tan solo un reducido aspecto de lo que, a mi entender, constituye la tarea más apremiante y quizás más apasionante de la psicosociología: explicar los procesos(eminentemente sociales puesto que implican pensamiento, comunicación, lenguaje, etc....) por los que el ser humano construye/interprete la realidad. Realidad que no diferenciaré, como es usual, en física y social por entender que toda la realidad que el hombre es capaz de construir/interpretar está densamente investida por factores sociales. Ninguno de loa objetos que penetran en el campo sensorialdel hombre y, a fortiori, en su campo representacional escapan a los determinismos sociales aun y cuando no se les asignen funciones o valores sociales explícitos1. Creo que la construcción/interpretación de la realidad constituye el objeto a dilucidar prioritariamente por la sencilla razón de que el hombre no reacciona ante la realidad tal y como es si no ante la realidad tal y como él laconstruye/interpreta. Esta afirmación no necesitaría mayores desarrollos pero la influencia que sigue ejerciendo la corriente positivista-conductista (aun en sus versiones neo positivistas - neo conductistas) nos obliga a mencionar los trabajos de un Ph. Zimbardo y más especialmente sus observaciones dramáticas acerca de los asilos en donde los ancianos se mueren o sobreviven según la interpretación queden a su situación, sus reflexiones acerca de las muertes tipo Vudú y sus investigaciones sobre el control cognoscitivo del dolor (Zimbardo, 1973). También se podría citar el interesante experimento2 de Schachter y Singer (1962) en el cual se ve cómo una misma droga (Epiphrenina) inyectada a distintos sujetos provoca o no unos estados afectivos particulares según el tipo de interpretación que elsujeto pueda dar a sus síntomas. Ni que decir tiene que el problema planteado por la investigación de la construcción/interpretación de la realidad es enorme ya que abarca toda la problemática de la lectura de la experiencia así como la constitución y el funcionamiento de los procesos semiológicos que engendran los tamices de lectura y plantea en definitiva todo el problema del funcionamiento yfunción de las ideologías.

RELATIVIDAD Y CATEGORIZACIÓN
Dentro de este amplísimo campo destacaremos aquí dos importantes procesos de orden inferencial: el proceso comparativo y el proceso de categorización. Toda interpretación de la experiencia, sobre todo en sus dimensiones evaluativas, implica necesariamente un proceso comparativo. La actividad judicatoria es por definición una actividad dechequeo, de confrontación entre la experiencia a enjuiciar y ciertos criterios o patrones que sirven de marco de referencia. En este sentido se puede afirmar que toda experiencia es relativa en relación al patrón con que se mide. Todos sabemos, por ejemplo, que un determinado nivel de remuneración que se venía aceptando mal o bien aparece de repente como totalmente inaguantable cuando

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uno seentera de que por el mismo trabajo y cualificación otros ganan más. De hecho toda la teoría de los grupos de referencia así como los estudios en torno a los niveles de expectación y de estima de si mismo ilustran perfectamente el aspecto comparativo que yace en toda experiencia. Pero la experiencia además de implicar comparación y relatividad también implica categorización. Esta noción nos conectadirectamente con los estudios, ya clásicos, del New look in perception, ilustrado por los nombres de Bruner, Goodman, Postman, etc. y con el énfasis que ponía esta corriente teórica en los procesos inferenciales de la percepción: preinferencias perceptivas, hipótesis perceptivas, etc.... El eje teórico del New look puede resumirse en el famoso «ir más allá de la información efectivamente dada»...
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