Farmacologia geriatrica

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FARMACOLOGIA GERIATRICA CAPÍTULO 5:
FARMACOCINETICA E INTERACCIONES ENTRE DROGAS EN GERIATRIA
Malgor-Valsecia INTRODUCCION La geriatría es una rama de la medicina que se encarga del estudio de los problemas biomédicos que se desarrollan e relación n con la vejez. En tal sentido los estudios demográficos demuestran en los últimos 3040 años un notable y progresivo incremento de la poblaciónanciana. Como consecuencia los fenómenos médicos que ocurren en esta época de la vida son cada vez más frecuentes por lo que el médico general, sin haber recibido un entrenamiento específico en esta área debe sin embargo resolver los particularísimos problemas clínicoterapéuticos que ocurren en la vejez. FARMACOEPIDEMIOLOGIA GERIATRICA La definición de vejez o ancianidad depende de factores relativos.En general, se acepta la edad de 65 años como límite para el comienzo de la ancianidad o vejez. Sin embargo en los últimos años este concepto ha sufrido algunos embates de quienes creen que la ancianidad en la década última del siglo debería comenzar a los 75 años. En cualquier caso la población anciana aumenta progresivamente. En los Estados Unidos esta población (mas de 65 años) representa el12%, es decir aproximadamente 35 millones de personas. Esta población sin embargo consume el 35% de las prescripciones de medicamentos. Se estima que en el año 2000 el porcentaje de ancianos será en este país del 17%. En la Argentina la población anciana es aproximadamente el 8% de acuerdo al último censo de 1989. También el consumo de fármacos es muy alto y debe representar un porcentaje similar oaún mayor. De acuerdo con estadísticas en países desarrollados el 93% de los ancianos ha recibido por lo menos un tratamiento farmacológico en el último año. Las mujeres consumen más drogas que los hombres y los fármacos de mayor uso son los siguientes: Drogas cardiovasculares: 55% Drogas que actúan en el SNC: 14% Analgésicos y antiinflamatorios:10% Vitaminas, laxantes, antibiótIcos, suplementosalimentarios y otros: 21% Esas mismas estadísticas establecen que el promedio de drogas usadas por pacientes ancianos es de 2,9 (USA). En Inglaterra y en los países escandinavos el promedio de droga por paciente es de 5. La conducta prescriptiva en pacientes ancianos es en general mucho mayor que en la población joven, fenómeno que es aún más evidente en pacientes internados. Por otra parte laterapéutica múltiple o polifarmacia es más frecuente en los ancianos que en la población general. Los psicofármacos son utilizados con mayor frecuencia en la vejez habiendose observado un incremento especial con el uso de ansiolíticos e hipnóticos. El uso indiscriminado de psicofármacos se observa aún en hogares geriátricos. Los progresos en farmacología geriátrica en los últimos años han sidonotables por lo que existen numerosos tratamientos para enfermedades crónicas que afectan a personas de edad avanzada. Además la terapéutica sintomática es muy común, lo que explica el empleo de múltiples medicamentos. Con respecto a los efectos adversos de las droga en los ancianos se observó un aumento importante. En EEUU, Irlanda e Israel el 15 a 25% de los pacientes internados padecen efectosadversos a las drogas. Este promedio es 2-3 veces mayor que lo que se observa en pacientes menores de 30 años. En la misma estadística, de 863 pacientes internados 19% padeció por lo menos un episodio de reacción adversa durante su hospitalización. En general, puede afirmarse que los fenómenos de sobredosis y reaccio-

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nes adversas se relacionan con los cambios farmacocinéticos que ocurren en lavejez. Es también frecuente que el paciente anciano no cumpla o cumpla mal las indicaciones de una prescripción. Este es un factor al que debe prestarse especial atención. En un estudio estadístico se demostró que el 40% de los ancianos no cumplen correctamente con las indicaciones de la prescripción y a veces ello ocasiona graves consecuencias. Por ejemplo un anciano tratado crónicamente con...
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