Ferrocarril

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El ferrocarril (del latín ferrum,[1] «hierro», y carril) es un sistema de transporte terrestre de personas y mercancías guiado sobre carriles o rieles.

Aunque normalmente se entiende que losraíles son de acero o hierro, que hacen el camino o vía férrea sobre la cual circulan los trenes, dentro de esta clasificación se incluyen medios de transporte que emplean otros tipos de guiado, tales comolos trenes de levitación magnética.

Se trata de un transporte con ventajas comparativas en ciertos aspectos, tales como el consumo de combustible por tonelada/kilómetro transportada, la entidad delimpacto ambiental que causa o la posibilidad de realizar transportes masivos, que hacen relevante su uso en el mundo moderno.

Antes del vapor

La primera evidencia de una línea de ferrocarrilfue una línea de 6 kilómetros siguiendo el camino Diolkos, que se utilizaba para transportar
barcos a lo largo del istmo de Corinto durante el siglo VI a. C. Las plataformas eran empujadas poresclavos y eran guiadas por hendiduras excavadas sobre la piedra. La línea se mantuvo funcionando durante 600 años.[2]

Los ferrocarriles comenzaron a reaparecer en Europa tras la Alta Edad Media. Elprimer registro sobre un ferrocarril en Europa en este periodo aparece en una vidriera en la catedral de Friburgo de Brisgovia en torno a 1350.[3] En 1515, el cardenal Matthäus Lang redactó unadescripción de un funicular en el castillo de Hohensalzburg (Austria) llamado «Reisszug». La línea utilizaba carriles de madera y era accionada mediante una cuerda de cáñamo movida por fuerza humana o animal. Lalínea continúa funcionando actualmente, aunque completamente sustituida por material moderno, siendo una de las líneas más antiguas que aún están en servicio.[4] [5]

A partir de 1550, las líneasde vía estrecha con raíles de madera comenzaron a generalizarse en las minas europeas.[6] Durante el siglo XVII los vagones de madera trasladaban el mineral desde el interior de las minas hasta...
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