Ferrocarril

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EL NACIMIENTO DEL FERROCARRIL
El primer vehículo terrestre movido por una fuerza no procedente de un animal, se encuentra estrechamente ligado a la invención de la máquina de vapor ideada en el siglo XVII por james watt.
LOS PROCEDENTESDEL TREN
Ya durante el renacimiento Leonardo Da Vinci ideo, sin llegar nunca a realizar su proyecto, la primera máquina capaz de moverse sin recurrir a las fuerzas de un animal.
Posteriormente a mediados del siglo XVII, el inventor francés Jacques Vaucanson, que había dedicado a sus esfuerzos al diseño de autómatas, concibió una suerte de vehículos impulsado por un sistema similar al de losmecanismos de relojería. Poco después, un sacerdote de nacionalidad suiza J. H. Genevois, planeo un aparato familiar accionado por un procedimiento un tanto extravagante: 2 molinos de viento de pequeño tamaño que se disponía sobre su parte superior.
EL FERROCARRIL
Dejando al margen experimentos más o menos fantásticos que se remontan en el tiempo, la invención del ferrocarril tuvo lugar a comienzo delsiglo XIX. Esta nueva forma de transporte, que habría de alcanzar pronto una enorme difusión precisaba, además de la fuerza impulsora de la máquina de vapor, de otro elemento: un tipo especifico de superficie por la que deslizarse pues las carreteras de la época eran incapaces de soportar un vehículo de tanto peso. Los carriles de madera se conocían en Europa desde finales de la edad media, eneste momento serian sustituidos por los de hierro, aplicados ya en el campo de la minería, donde estaban provistos de una sección de forma especial que aumentaba la adherencia de las ruedas de vagonetas. De hecho, podría considerarse que estas fueron los primeros trenes en miniatura.
A partir de la observación del trabajo en las minas, el ingeniero británico Richard Trevithick, ideo la primeralocomotora de vapor que se desplazaba por raíles, en 1804. 4 años después realizo la presentación del nuevo vehículo, formado por una locomotora que arrastraba una vagoneta a lo largo de un breve recorrido. Aunque el sistema acabo descarrilando, la experiencia alentó nuevos intentos, que culminaron en la puesta en marcha de las primeras locomotoras destinadas no ya a las simples demostración si no ala comunicación entre núcleos a distancias.
La construcción de una locomotora aplicada al transporte de carbón constituyó un importante paso adelante. Fue obra del ingeniero británico George Stephenson (1814), que por su trabajo en la mina estaba familiarizado con el funcionamiento del motor de vapor. Su potencia era de 40 caballos.
LA DIFUSIÓN DE UN REVOLUCIONARIO MEDIO DE TRANSPORTEFinalmente, en 1825 fue abierto al público el primer ferrocarril a vapor: un conjunto de vagones arrastrado por una locomotora que utilizaba esta energía que cubrió la distancia entre las poblaciones inglesas de Stockton y Darlington, 5 años más tarde quedo inaugurado el tramo Liverpool-Manchester, que aseguro el trafico regular de mercancía y pasajeros entre ambas localidades, la célebre Rocket, habíasido construida por el mencionado Stephenson. Con las mejoras apropiadas el prototipos sería utilizado en las maquinas futuras.
A mediados del siglo XIX se construyeron muchos kilómetros de vía ferra, en torno a 1850 el ferrocarril de vapor había llegado ya a todos los continentes.
Unos de los principales problemas de las locomotoras su excesivo peso para la fragilidad de los carriles de hierrocolado, se solvento cuando se empleo hierro forjado en la fabricación de estos. Más adelante se hicieron de acero, lo que contribuyo a aumentar su solidez y duración. En cuanto a la velocidad de los 28 Km. Del tren Manchester-Liverpool se paso, en la década de los 50, a alcanzar casi los 100 Km/h.
Así pues la etapa central del siglo XIX supuso el triunfo absoluto de la locomotora de vapor, que...
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