Las explicaciones de los filósofos mecanicistas
La búsqueda de una respuesta al problema del origen de la naturaleza llevó a otros33
pensadores presocráticos a concebir una necesidad lógica en la naturaleza que podía
ser comprendida por la razón humana. Los pensadores conocidos como mecanicistas
creyeron que en la realidad física todo sucede conforme a un orden estructurado, como
si fuera el funcionamiento de una máquina.
Empédocles
Nació en Akragas (actual Agrigento, ubicada enSicilia, Italia) en el
495 a. C. y murió en el 455 a. C. Consideró que los elementos o
raíces de todas las cosas se encontraban en cuatro elementos:
agua, aire, tierra y fuego. Lo que hace Empédocles es agregar la
tierra, puesto que Tales había citado al agua, Anaxímenes al aire
y Heráclito al fuego. Estos elementos se encuentran —nos dice
Empédocles— en constante cambio, impulsados por dos fuerzas
cósmicas de origen contrario: amor y odio. Por efecto del amor se
reúnen las partículas de loscuatro elementos, y por efecto del
odio se separan las partículas provocando la extinción de los
objetos. En términos modernos diríamos que se refería a la
atracción y la repulsión, pero en aquella época, en la que aún no
existían la química ni la física, se buscó utilizar términos de los
que se disponía. De hecho, siempre que estamos ante algo nuevo
y lo tenemos que identificar usamos términos que están en
nuestro acervo. Por ejemplo, cuando aparecieron las máquinas de
vapor, y hubonecesidad de equiparar su potencia y costo, como no había otro referente
se eligió el caballo, animal de tiro por excelencia. El mejor término que se le ocurrió a
alguien fue «caballos de fuerza». De la interacción entre los elementos, pensaba el
filósofo, se producen los seres distintos.
Así nos relata Aristóteles lo que se había transmitido en su época del pensamiento de
Empédocles:
«Empédocles admite cuatro elementos, añadiendo la tierra a los tres que quedan
nombrados. Estos [continua]

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