Fisiología de la epilepsia

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FISIOPATOLOGÍA DE LA EPILEPSIA

Ayudante Magdalena Bello. Dr. Alejandro Díaz (junio 2005)

Definición

La epilepsia es una enfermedad neurológica en que ocurren crisis convulsivas o noconvulsivas. Las convulsiones son las contracciones intensas e involuntarias de un grupo o de todos los músculos del cuerpo. La palabra crisis se refiere a cualquier cuadro patológico de comienzo súbito. Lascrisis convulsivas y no convulsivas de la epilepsia cumplen con las siguientes características:
- Episódicas o paroxísticas: de instalación y término súbitos, de corta duración (segundos a pocosminutos).
- Espontáneas: no reactivas a otras causas (especificadas en la Tabla 1).
- Recurrentes: debe haber más de una crisis a lo largo de la vida.
- Consecuencia de una descarga neuronalhipersincrónica patológica, es decir, una excitación anormal y excesiva de neuronas de la corteza cerebral. Es distinta de otros episodios de disfunción neurológica, como síncopes y crisis isquémicastransitorias.
- Con o sin compromiso de conciencia
- Estereotipadas: siempre iguales en el mismo paciente, aunque pueden variar en intensidad.

Las crisis convulsivas no siempre ocurren en el contexto deuna epilepsia. Es así como el 10% de la población presenta una convulsión en algún momento de la vida, y sólo un 2% del total presentan epilepsia propiamente tal.

Tabla 1. Causas de crisisconvulsivas provocadas
Uso de fármacos: Antidepresivos, penicilina
Privación de fármacos: Benzodiazepinas, barbitúricos
Alteraciones metabólicas: Hiponatremia, hipocalcemia, hipoglicemia
Fiebre alta:Sólo en niños
Privación de alcohol
Privación de sueño

Mecanismos de producción

El origen de la descarga neuronal sincrónica, se basa en un desequilibrio entre la actividad de excitación einhibición neuronal, que se da por:
- Mayor excitación neuronal, que ocurre por:
• Neurotransmisores excitatorios (glutamato, aspartato)
• Canales iónicos (entrada de sodio y corrientes de calcio)
-...
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