Fisiologia de la piel

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DI: Antonio José Rondón Lago Dra. Margarita Oliver

La piel es la cubierta externa que separa el cuerpo del medio ambiente, actúa como un buffer y provee al organismo de una serie de funciones. Su gran importancia se pone de manifiesto por la elevada mortalidad en relación a la pérdida cutánea extensa por quemaduras. Entre sus funciones la piel debe proteger contra traumas, penetración demicrobios, agentes tóxicos, radiaciones electromagnéticas, fluctuaciones de temperatura y pérdida de fluidos, además del importante papel de comunicación con otros organismos a través de la belleza. . Entre sus funciones: a) Función protectora: Desgaste-reparación Función queratopoyética Impermeabilidad Equilibrio hidroelectrolítico Contra la invasión de microorganismos Termorreguladora b) Funciónmelanocítica c) Funció~ inmunológica d) Función de comunicación e) Función endocrina
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Propiedades mecánicas La piel humana actúa como una estructura de defensa vital, separando los delicados órganos y tejidos internos del medio externo potencialmente hostil.

Función

protectora:

desgaste,

reparación La epidermis responde localmente al desgaste produciendo más queratina para hacerfrente a las necesidades de fricción. La respuesta a las heridas es también local. Cuando ha sido posible prever estas necesidades, tales respuestas han quedado hasta un cierto grado integradas estructuralmente, en lo que se ha llamado funci6n queratopoy ética, que consiste en reacciones químicas ininterrumpidas donde se transforman las proteínas del citoplasma en queratina. Ese es el caso, porejemplo, de la queratina gruesa de la epidermis de las palmas de las manos y las plantas de los pies, la rápida renovación de la epidermis bucal y la pronta cicatrización de las heridas. La solución de los mamíferos al problema d~1 desgaste y la

Fisiología de la Piel reparación ha sido el reemplazo continuo, en vez de la solución de la muda periódica de los reptiles. Una vez adoptada esta solución,el resultado es que la capa exterior de células sometidas a la fricción tiene que proporcionar también la impenetrabilidad necesaria; así se explica la curiosa estructura y las propiedades del estrato córneo (1 }. Otra consecuencia más de esta solución se manifiesta en el reemplazo evolutivo del pelo por glándulas sudoríparas, cuyos conductos tienen que permanecer expeditos al atravesar una capa decorneocitos que se mueve hacia afuera y que es potencialmentecolapsable. Shuster (1} considera que esto se logró al crearse conductos terminales en forma de espiral y, por tanto, menos comprimible ya través del mantenimiento de sodio en el sudor en cantidad suficiente para impedir la oclusión por maceración que se produciría con agua sin electrolitos. . La solución evolutiva a estos requisitos hasido dejar las propiedades mecánicas a cargo de una dermis relativamente inerte y el resto a una epidermis muy activa. Un rasgo notable de la dermis es su capacidad para iniciar o facilitar procesos biológicos que afectan a la epidermis. Así, experimentos de recombinación indican que la dermis puede impulsar el desarrollo de características de la piel tales como la especificidad de lugar;asimismo un pequeño fragmento de dermis especializada es indispensable para iniciar el crecimiento de un nuevo folículo. De igual modo, la observa10

ción de que la psoriasis no recidiva en las zonas donantes de injertos de piel ha conducido al desarrollo del tratamiento quirúrgico, y lo que es más importante, ha permitido localizar el lugar de la enfermedad, que puede verse ahora como un trastorno dela dermis papilar y la epidermis asociada, '10 que representa un importante avance conceptual (1 }. La resistencia y la elasticidad de la dermis se ha adaptado bien a las necesidades de las diferentes regiones del cuerpo, por ejemplo, la flexibilidad dérmica sobre las articulaciones, la resistencia de la piel de la espalda, que no tiene protección en la huida ante los predadores, y la delicadeza...
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