Flavonoides

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FLAVONOIDES

Alejandro Martínez M., Químico M. Sc., Doctor en Ciencias, Facultad de Química Farmacéutica, Universidad de Antioquia

Medellín, Septiembre 2005

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Presentación En la larga historia de la ciencia muchas personas, ideas y sueños han ido aportando su grano de arena en la búsqueda de la comprensión de la naturaleza y el mismo misterio enigmático de la vida. Muchos de ellos hanpasado de ser despreciados y después alabados y ensalzados. Esto también ha ocurrido con el caso de las sustancias naturales. En la actualidad es bastante publicado en los medios de comunicación, en particular por la prensa y la televisión, el hallazgo de nuevas sustancias naturales, que resaltan como panaceas para la cura de enfermedades como el cáncer, o para el adelgazamiento, etc. Muchas sonbuenas pero muchas también entran ó ya hacen parte de la lista negra de las indeseables como los alcaloides tóxicos y que generan dependencia (cocaína, heroína, etc.). Casi podría hacerse un escalafón de las sustancias buenas (la clorofila, fundamental para la vida de las plantas e indirectamente para todos los demás seres vivos del planeta; la hemoglobina, una molécula con una bella estructuraarquitectónica y que participa en un proceso simple pero fundamental para los mamíferos: la respiración; las penicilinas y su importante acción contra los microenemigos; la artemisinina de los chinos y su utilidad para el tratamiento de la malaria severa; los ácidos nucleicos y su importante aporte para el desarrollo evolutivo de la vida, etc.). En el caso de las sustancias malas1, que son muypocas, están entre otras: los alcaloides que generan dependencia (cocaína, heroína, etc.), las sustancias que generan cianuro (como son los glicósidos cianogénicos presentes en diferentes plantas). Sin embargo, esta discriminación entre sustancias malas y sustancias buenas, se acaba cuando se considera es su utilidad. De acuerdo con esto, hyy tres clases de sustancias naturales: Unas con una utilidadreconocida y demostrada, otras con una utilidad potencial y otras poco útiles ó inclusive peligrosas. Dentro de estas tres categorías se podrían hacer diferentes listados, dependiendo de la persona que las haga. Por ejemplo, para un botánico resultan más útiles aquellas sustancias que le permiten desarrollar su trabajo de clasificación, mientras para un químico farmacéutico resultan más útilesotras sustancias (poco o nada interesantes
1 Es de anotar que no necesariamente son sustancias malas en el sentido estricto de la palabra, sino que el calificativo de malas se refiere al uso que se les ha dado.

Alejandro Martínez M.

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para el botánico) que le sirven para producir medicamentos, y para un agrónomo pueden ser más interesantes las sustancias que tienen mayor valor nutritivo yagrícola. Con el propósito de convencer a estos y otros profesionales, y a usted amigo lector, a continuación trataré de presentar un grupo de sustancias que a medida que vaya avanzando en la lectura, notará que no son tan desconocidas, sino que tal vez anteriormente no se las habían presentado, y al final espero convencerlo de que resultan no solo unas sustancias buenas, sino útiles, muy bellas ybastante románticas, sino también que resulta saludable en nuestra alimentación consumir más repollo morado que blanco, menos remolacha, más vino rojo, más alimentos derivados de soya, etc. En buena parte de esta obra se utiliza un lenguaje especializado, esto con el fin de que además de divulgar al público en general algunos aspectos de estas sustancias, esta pueda servir de apoyo a profesionalesy estudiantes relacionados con el conocimiento y aprovechamiento de los productos naturales, en especial a profesionales químicos, químicos farmacéuticos, biólogos y médicos.

Expreso mis agradecimientos a La Universidad de Antioquia donde he aprendido y se me ha apoyado para elaborar este tipo de documentos, a los estudiantes de la asignatura de Farmacognosia y Fitoquímica, que con sus...
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