Formación del relieve terrestre

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  • Publicado : 14 de diciembre de 2011
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A mediados del s. XX se produjo una revolución científica. Se conoció que la Tierra está formada por enormes placas en movimiento. Al contrario de lo que anteriormente se pensaba, se descubre que lasmontañas se mueven como resultado de la alteración de las placas. Un claro ejemplo de estos movimientos es el Gran Cañón, cuyas paredes muestran vestigios de la larga historia de la Tierra. Tras elestudio de las rocas del Gran Cañón, se ha establecido que este puede tener unos 2000 millones de años. El río Colorado perforó el terreno durante años y cortaba las capas de sedimentos a la vez que lameseta del Colorado se elevaba. Hace 200 años, en Edimburgo, comienza a tomar forma la idea de la Tectónica de placas. Estas creencias van en contra de las teorías de los ilustrados. El llamado“padre de la geología”, James Hutton fue el primer formulador de la teoría del vulcanismo y dijo que la Tierra estaba en movimiento a causa de su calor interno. También se preguntó cuanto tiempo necesitaríauna montaña para crearse y creyó que la edad de la Tierra sería superior a los 6000 años. Con el estudio de las rocas, vio que los estratos planos de arena y lodo, podían pertenecer a las montañasdesgastadas. Con ya 60 años, Hutton, se fijó en los estratos verticales y vio que había tierras viejas gastadas y nuevas sedimentadas sobre las antiguas. Finalmente, Hutton enunció sobre la Tierra: “Sinvestigios de su origen, ni atisbo de su final.” Posterior a Hutton, estaba el geólogo alemán, Alfred Wegener, quien desarrolló la teoría de la “deriva continental”. Wegener se sorprende al descubrirfósiles marinos en zonas donde el océano está a una gran distancia. Se plantea que las montañas y los continentes puedan separarse como hacen los glaciares y para confirmar esas suposiciones, realizauna serie de dibujos uniendo las cordilleras y los continentes separados. Sorprendido por la perfecta unión de algunos de ellos, como África con Sudamérica, Wegener llama a la unión de todas las...
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