Formación reticular

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Formación Reticular

La Formación reticular (FR) es un sistema de neuronas similar a una red que serpentea a través de todas esas estructuras. Su principal tarea parece ser enviar señales de alertaa las partes superiores del encéfalo en respuesta a los mensajes entrantes. Sin embargo, la FR puede apagarse. Durante el sueño, la FR es desactivada; los anestésicos funcionan principalmentedesconectando en forma temporal el sistema; y el daño permanente en la FR puede inducir un estado de coma.
Es por ello que la FR es una estructura especialmente importante en el sueño y la vigilia y seencuentra en el centro del tallo cerebral, es decir, desde el bulbo raquídeo a la protuberancia ya al mesencéfalo.
Se encuentran también en la FR los centros que regulan la respiración, frecuenciacardíaca, presión arterial y funciones vegetativas.
En la FR las agrupaciones celulares pueden identificarse basándose en su contenido en un neurotransmisor específico. Éstos son noradrenalina,5-hidroxitriptamina (5-HT), acetilcolina y dopamina.
Las células de la FR pueden diferenciarse histológicamente del resto de las neuronas en que:
← Tienen grandes árboles dendríticos orientadoslateralmente que reciben información de numerosa fuentes
← Se proyectan de forma difusa hacia las zonas superiores del sistema nervioso o hacia la médula espinal

En resumen las funciones de la Formaciónreticular son:

← Sueño y despertar (SRA)
← Modulación de la información sensitiva a través de los núcleos de relevo talámicos. Interviene en el mecanismo de la “puerta de entrada” en lamodulación del dolor
← Modulación de la respiración
← Modulación de la capacidad de respuesta de las neuronas del hipocampo
← Integración de las funciones autónomas, particularmentecardiovasculares. Durante el sueño disminuye la frecuencia cardíaca, la presión arterial y la respiración; antes de despertar, todas estas funciones se ajustan para que la transición entre la posición...
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