Francia en el siglo xviii

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Desde la muerte de Luis XIV (1714) se acentuó la debilidad del Antiguo régimen y la descomposición del absolutismo francés. La ineptitud de Luis XV y Luis XVI, los fracasos externos y la pésima situación económica contribuyeron al desprestigio de la corona, que comenzó a enfrentarse con el Parlamento de París que buscaba el control de las leyes. Hacia el siglo XVIII la economía francesa seencontraba en una ruina y retraso total. El estado se encontraba quebrado debido a una pésima administración de la hacienda, drenada por el gasto excesivo de la corte y la participación en conflictos bélicos como la independencia de los EE.UU. Lo anterior se agravaba al existir grupos parasitarios como la nobleza y el clero, que no sólo absorbían los recursos del estado, sino que además no pagabanimpuestos o estos eran irrisorios, pese a controlar el grueso de la principal actividad productiva, la agricultura. A su vez, la actividad industrial casi no existía, en un momento donde el eje de acumulación económica se estaba centrando en la manufactura y no en la agricultura como ocurría en Francia. Finalmente, el desarrollo libre de la actividad comercial era frenado debido al férreo mercantilismoestatal, las trabas de los gremios y corporaciones y la existencia de impuestos territoriales por el uso de caminos y puentes, de los que usufructuaba la aristocracia. A todos estos problemas hay que agregar el declive de la economía a partir de 1778, cuando se sumarán sucesivamente bajas en el precio del vino y sequías que hicieron disminuir la masa ganadera y la producción de cereales. En elámbito social los síntomas de crisis también eran evidentes. El antiguo régimen ordenaba a la sociedad estamentalmente, y existían fuertes tensiones entre los diferentes grupos sociales.Lanobleza integraba un escaso 2,5% de la población, existiendo una alta nobleza, que vivía de los tributos señoriales, pensiones reales y cargos cortesanos, y una baja nobleza o nobleza rural, que se dedicaba a laexplotación agrícola y también tenía el derecho de cobrar impuestos señoriales. Además se agregaba la "nobleza de toga", que era una aristocracia por privilegio integrada por profesionales de origen burgués que eran ennoblecidos por sus servicios al Estado. Elclero (2% de la población) se caracterizaba por el gran desnivel económico. El alto clero, de origen noble, tenía grandes ingresos provenientesde rentas eclesiásticas, mientras que el bajo clero vivía tan sólo del exiguo salario. Ambos estamentos, la nobleza y el clero, constituían los segmentos privilegiados de la población y detentaban la mayor parte de la propiedad territorial. La primera proveía los puestos claves de la administración y del ejército; el segundo monopolizaba la enseñanza, la censura de publicaciones y labeneficencia. El restante 95% de la población constituía el Tercer Estado o Estado Llano. La burguesía, constituida por banqueros, fabricantes, comerciantes, profesionales, etc, estaba enriquecida por el desarrollo del mercantilismo. Elartesanado aún se agrupaba en gremios, los que estaban en un proceso de desintegración. En París, donde se concentraba la manufactura, se desarrolló un pequeño grupo proletarioindustrial. Elcampesinado, el grueso de la población, presentaba fuertes desniveles. Los propietarios libres, con un nivel de vida aceptable, vivían amenazados por la alta nobleza, que buscaba extender sus tierras. Los pequeños propietarios vivían agobiados por los impuestos feudales y estatales. Los braceros, campesinos sin tierras que constituían el 50% de la población, se encontraban expuestosa la cesantía y el hambre. El elemento común entre éstos grupos tan dispares



Colegio San Valentín
Historia y Ciencias Sociales
Profesor Ricardo Castillo G.
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