Fuerza vital

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Fuerza vital

De todas las ideas místicas que han fascinado a los filósofos de la Naturaleza (nacidas en una época en que las ciencias naturales estaban todavía en [209] mantillas), no hay ninguna que tanto haya perjudicado a los progresos científicos como la que conocemos con el nombre de fuerza vital. La ciencia moderna, basada en el empirismo, la ha relegado al número de las ficciones. Sepretendía que esta fuerza orgánica era la contraria de las fuerzas inorgánicas, como son gravedad, afinidad, luz, electricidad y magnetismo, y que constituía respecto a los seres vivos leyes excepcionales en la Naturaleza, mediante las cuales podían esos seres sustraerse al influjo y acción de las leyes generales de la Naturaleza, regirse por sí mismos, y formar, por decirlo así, un estado dentro deotro estado. Si prevaleciese semejante principio, destruiría nuestra tesis de la universalidad de las leyes físicas y la inmutabilidad del orden mecánico del mundo. Nos veríamos precisados a conceder que un poder supremo interviene en el curso de la Naturaleza, y crea leyes excepcionales que no están sujetas a ningún cálculo. Sería abrir una brecha en el plan del universo; tendría la ciencia quedesesperar de sí misma, y, como hace notar Ule con razón, habría que renunciar al estudio de toda ciencia natural y psicológica. Felizmente, la ciencia, lejos de ceder en esta cuestión a los insensatos ataques de los partidarios de la dinámica, los ha vencido siempre, y ha reunido un número de hechos tan evidentes, que la fuerza vital no es más que una sombra sin cuerpo en las ciencias exactas, ysólo existe en el cerebro de los que no están a la altura de la ciencia. Cuantos hacen un estudio especial de algún ramo de las ciencias naturales que tenga relación con el mundo orgánico, rechazan unánimemente la fuerza vital. Tan desacreditado se halla este nombre que se evita el usarlo. Nadie puede ya creer que la vida esté sujeta a leyes excepcionales, ni que se [210] sustraiga al influjo delas fuerzas orgánicas. Créese, por el contrario, que no es más que el producto de la acción común de esas mismas fuerzas. En primer lugar, la química ha podido patentizar que los elementos de la materia del mundo orgánico e inorgánico son en todo y por todo idénticos; que por consiguiente ambos mundos están formados de los mismos principios, y la vida, en sus elementos, no puede ofrecer ningúnátomo material que no se halle también en el mundo inorgánico y no manifieste su acción en el círculo de la metamorfosis de la materia. Asimismo ha descompuesto la química los cuerpos orgánicos o las composiciones de las substancias de estos cuerpos en sus elementos, extrayendo cada uno de estos últimos en particular, como lo había hecho en los cuerpos inorgánicos. Este humor primitivo, según se lellamaba, y del que se hacían nacer todos los seres, no es más que un contrasentido químico. Sólo este hecho bastaba para desterrar de la ciencia toda idea de una fuerza vital. Sabemos que las fuerzas no son nada más que las propiedades o movimientos de la materia o que cada partícula o átomo de un cuerpo simple posee las mismas fuerzas o idénticas cualidades invariable e inseparablemente. Por eso unátomo semejante, dondequiera que se encuentre, cualquiera que sea la combinación en que entre y el papel que haga, ya resida en la naturaleza orgánica, ya en la inorgánica, sólo puede producirse siempre y en todas circunstancias de igual modo, desarrollar las mismas fuerzas y producir idénticos efectos. Las propiedades de los átomos son indestructibles, según se dice científicamente. Ahora bien;como muestra la experiencia diaria que todos los organismos están formados de los mismos átomos que los cuerpos inorgánicos, y sólo difieren en la [211] manera de agruparse, no puede haber fuerzas orgánicas específicas, ni, por consiguiente, fuerza vital alguna. «Toda la vida orgánica –dice con razón Mulder– se explica por la acción de las fuerzas moleculares. Está averiguado que no se puede...
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