Funcion de los nutrientes

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Introducción
Los nutrientes contenidos en los alimentos, después de digeridos y absorbidos
en el epitelio intestinal, entran en la circulación sanguínea y son distribuidos
y utilizados en diferentes tejidos con fines de obtención de energía o como
elementos estructurales o reguladores de las funciones biológicas. Los macronutrientes (hidratos de carbono, grasas y proteínas) son utilizadospor los tejidos
tanto con fines energéticos como estructurales.

Los nutrientes son necesarios para la formación de compuestos estructurales
y funcionales en todos los tejidos. Las proteínas, los fosfolípidos, el colesterol, los
glicolípidos, los glicosaminoglicanos, los ácidos nucleicos y un número elevado de
otras moléculas orgánicas de naturaleza nitrogenada son componentesimportantes de las células y de los fluidos biológicos. La diferencia entre la ingesta de nutrientes y su utilización es lo que se denomina balance de nutrientes. Todos estos
componentes químicos del organismo no se encuentran en un estado estático sino que son continuamente degradados, mediante reacciones catabólicas, y sintetizados de nuevo (turnover). Por otra parte, los nutrientes y los metabolitosse agrupan en conjuntos denominados pools tanto a nivel molecular como celular, tisular
y del organismo en su conjunto.
Los procesos metabólicos implicados en la ruptura y oxidación de los macronutrientes hasta agua y dióxido de carbono, con liberación de energía, capturada en
forma de equivalentes de reducción y de enlaces de elevada energía de hidrólisis
en los denominados compuestos“ricos en energía”, se denominan vías catabólicas.
Los procesos metabólicos relacionados con la síntesis de macromoléculas tales
como las proteínas, glucógeno, varios tipos de lípidos y de ácidos nucleicos se denominan vías anabólicas. Además, existen vías que conectan el catabolismo con el
anabolismo, tales como determinadas etapas del ciclo del ácido cítrico, que tienen
un carácter anfibólico.Funciones de los nutrientes

Concepto de metabolismo
Se conoce con el nombre de metabolismo a las
transformaciones químicas que sufren los nutrientes en los tejidos, una vez superados los procesos de digestión y absorción correspondientes. Este metabolismo incluye reacciones de tipo degradativo, que se utilizan fundamentalmente para obtener
energía (catabolismo), y reacciones detipo biosintético, por las que se forman diversas biomoléculas utilizando parte de esa energía (anabolismo).

Los nutrientes como combustibles metabólicos
El cuerpo humano es una máquina que necesita disponer de “combustible” en forma de energía química. Esta energía es utilizada para el trabajo físico, para obtener calor y mantener así la temperatura corporal, para la construcción de suspropias estructuras, utilizando para ello numerosas reacciones biosintéticas, y para transportar un elevado número de sustancias a través de las
membranas celulares. Un combustible metabólico puede definirse como un compuesto circulante que es tomado por los tejidos para la producción
de energía. Existen dos tipos de combustibles para el organismo: exógenos, derivados de la ingesta de alimentos,y endógenos, derivados directamente de los almacenes tisulares (como el glucógeno y los triglicéridos) o de la oxidación incompleta de
otros combustibles (como el lactato o los cuerpos
cetónicos). Las fuentes de combustible contenidas en los alimentos son los macronutrientes denominados hidratos de carbono, grasas y proteínas. Si estos
compuestos se queman en una bomba calorimétrica danlugar a la formación de dióxido de carbono (CO2), agua y además, en el caso de las proteí-nas, óxidos de nitrógeno. Su combustión también libera calor. De la misma manera, su oxidación
en el organismo humano libera CO2, agua y urea, que contiene el nitrógeno derivado de las proteí-nas. Los macronutrientes pueden ser oxidados tan
sólo parcialmente o ser convertidos en otras sustancias pero,...
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