Gas lift

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LEVANTAMIENTO ARTIFICIAL POR GAS

En la extracción por gas (Gas Lift), se utiliza un compresor en la superficie para enviar el gas comprimido al fondo del pozo y extraer el aceite siguiendo alguno o una combinación de estos métodos: 1) Mezclando el gas con el líquido en la parte inferior del pozo. 2) Utilizando la expansión del gas comprimido y 3) Empujando el fluido por medio del gas.VENTAJAS

- Requiere un menor costo en equipos de fondo.
- Los costos de electricidad son reducidos.

DESVENTAJAS

- Requiere gran cantidad de equipos de separación en superficie.
- La cantidad de gas necesaria no esta siempre disponible.

Generalidades

Lo primero que hay que pensar cuando se va a instalar el L.A.G. es en la disponibilidad de gas, ya sea como gas disuelto asociado conel aceite producido o de un suministro externo, lo cual hace que el L.A.G. sea un sistema de levantamiento ideal.

Por experiencia se tiene o se ha demostrado que el gas producido soportará bien un sistema de GAS LIFT si la rata de gas del yacimiento es al menos 10% del gas total circulante.

Ningún otro sistema de L.A. usa la energía natural almacenada en el yacimiento tan idealmente como elGAS LIFT. Si una instalación es diseñada adecuadamente, los pozos podrán funcionar para un amplio rango de condiciones de producción por simple regulación en superficie del volumen de gas inyectado.

Como ya se dijo anteriormente el GAS LIFT es la forma de levantamiento artificial que mejor reemplaza al flujo natural. El puede ser considerado una extensión del proceso de flujo natural. Enun pozo que fluye naturalmente, a medida que el fluido viaja hacia la superficie, la presión de la columna de fluido se reduce y el gas sale de la solución. El gas libre, siendo más liviano que el aceite, lo desplaza, reduce la densidad de la columna y disminuye drásticamente el peso de la columna de fluido contra la formación. Esta reducción en el peso de la columna de fluido produce unapresión diferencial entre el fondo del pozo y el yacimiento, lo cual hace que el pozo fluya. Cuando un pozo produce agua y/o se reduce la cantidad de gas libre en la columna, la misma presión diferencial entre el fondo del pozo y el yacimiento puede ser mantenida, complementando el gas de la formación con gas inyectado en el fondo de la columna de líquido.

De hecho el GAS LIFT es tan parecido alflujo natural o parece una extensión del mismo, que en algunos campos se ha instalado el sistema de válvulas, sólo para arrancar el pozo, es decir aligerar la columna y hacer que el pozo fluya, logrado esto, se cierra la inyección de gas en superficie, suspendiéndose el GAS LIFT y el pozo queda fluyendo naturalmente. La instalación queda dentro del pozo y se volverá a utilizar tantas veces como serequiera arrancar el pozo para dejarlo en producción.

TIPOS DE L.A.G.

Básicamente existen dos (2) tipos de sistemas de Gas Lift, los cuales son Flujo Continuo y Flujo Intermitente. El primero, básicamente funciona por reducción del gradiente del fluido dentro del tubing, es decir, el gas se mezcla o entra en solución con el líquido del tubing, con el propósito de reducir su densidad y porconsiguiente la presión hidrostática dentro del pozo para permitir que la presión de la formación (Pwf) impulse los fluidos hacia la superficie y el segundo sigue el proceso de expansión del gas, en el cual el gas entra bruscamente en el tubing y se expande levantando el fluido sin mezclarse con este último, aunque estén en contacto dentro de la tubería, los fluidos dentro del tubing sontransportados hasta la superficie en forma de tapón.

COMPONENTES DEL SISTEMA L.A.G.

1. Fuente de gas a alta presión (compresores)
2. Líneas de distribución para llevar el gas al pozo.
3. Equipo de control de superficie.
4. Equipos de LAG de subsuelo
5. Líneas de flujo
6. Equipos de separación y almacenamiento

NOTA: El equipo que más influye es el de subsuelo (válvulas y...
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