Geologia

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Ecosistemas 17 (1): 134-145. Enero 2008.
http://www.revistaecosistemas.net/articulo.asp?Id=517

Impactos sobre la biodiversidad del embalse de las Tres Gargantas en China
J. López-Pujol
Laboratori de Botànica, Facultat de Farmàcia, Universitat de Barcelona, Av. Joan XXIII s/n, 08028, Barcelona, España - State Key Laboratory of Systematic and Evolutionary Botany, Institute of Botany, ChineseAcademy of Sciences, Nanxincun 20, Xiangshan, Beijing 100093, China.

Recibido el 22 de abril de 2007, revisado el 25 de septiembre, aceptado el 31 de octubre de 2007.

Impactos sobre la biodiversidad del embalse de las Tres Gargantas en China. La construcción de la presa de las Tres Gargantas en el curso alto del río Yangtzé (China central), que contará con la mayor central hidroeléctrica delmundo, implicará una serie de graves e importantes consecuencias sobre la biodiversidad, que son objeto de análisis en el presente artículo. La inundación de más de 600 km2 supondrá la pérdida y/o fragmentación de numerosos hábitats terrestres en el área del embalse (con una especial afectación de las especies vegetales pero también de las animales), una región que jugó un papel importante comorefugio glacial y que cuenta con numerosos taxones endémicos y amenazados. Sin embargo, la biodiversidad aguas abajo podría sufrir también algún tipo de efecto, debido a la más que probable regresión de humedales y lagos laterales una vez el embalse esté construido. Numerosas poblaciones (e incluso especies enteras) de animales y plantas podrían perderse si no se adoptan las medidasconservacionistas adecuadas. La alteración del flujo del río por parte de la presa producirá también efectos significativos sobre la biodiversidad acuática, afectando especialmente a los peces migratorios (esturión, pez espátula), pero también a otras especies acuáticas, como el famoso delfín del Yangtzé. El vertido de sustancias tóxicas al río supone una amenaza adicional. Palabras clave: Río Yangtzé,fragmentación de hábitats, refugio glacial, especies endémicas, especies amenazadas. Impacts on biodiversity of the Three Gorges Dam in China. We analyze the effects of the Three Gorges Dam (upper reaches of Yangtze River, Central China) on biodiversity. The dam will harbor the largest hydropower plant in the world, and will flood a 600 km2 area. It will result in the loss and/or fragmentation of manyterrestrial habitats (including plants and animals) in a region that played a significant role as a glacial refuge, and currently harbors many endemic and threatened taxa. Negative effects on downstream biodiversity are also expected, because of the regression of the riparian wetlands and lateral lakes. Many plant and animal populations (and probably entire species) may be lost if conservationmeasures are not properly implemented, Alteration of the river flow will exert severe consequences on freshwater biodiversity, especially on migratory fishes such as two endangered sturgeons and one paddlefish, and the emblematic Yangtze River dolphin. Spillage of toxic substances into the river constitutes an additional threat. Key words: Yangtze River, habitat fragmentation, glacial refuge, endemicspecies, endangered species.

Construcción de grandes embalses; el caso de las Tres Gargantas
China alberga casi la mitad de los grandes embalses del mundo (unos 22.000 sobre un total de 45.000; WCD, 2000), la gran mayoría construidos en las últimas décadas, y con decenas de proyectos en fase de ejecución o planificación (McCormack, 2001) debido a la escasez energética del gigante asiático. Lapresa de las Tres Gargantas, en el curso alto del río Yangtzé (China central), constituye sin duda alguna uno de los proyectos estelares del gobierno chino que, debido a su magnitud e insondables consecuencias, ha levantado enorme expectación tanto dentro como fuera del país. La idea original de construir una gran presa en el Yangtzé hay que atribuírsela al líder nacionalista Sun Yat-Sen en 1919,...
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