Geologia

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GEOLOGÍA
El principal causante de la desaparición de los dinosaurios
Charlotte Pearce, estudiante de la Open University, ha estudiado qué fenómeno fue el principal causante de la desaparición delos dinosaurios, hace 65 millones de años, uno de los cinco principales episodios de extinción masiva que ha experimentado la Tierra.
10:39 - 28/11/2004 | Fuente: AMAZINGS.COM
Entreel 50 y el 60 por ciento de la vida marina y terrestre se extinguió durante esta época. La causa de este drama biológico ha sido analizada repetidamente durante los últimos 25 años. La detección deuna capa de detritus cósmicos, ricos en iridio, en el nivel geológico correspondiente a hace 65 millones de años, ha hecho pensar que el responsable fue el impacto de un meteorito extraterrestre,probablemente el mismo que cayó en el golfo de México, dejando un cráter de 180 km de diámetro llamado Chicxulub (actualmente enterrado en sedimentos).

Sin embargo, en el otro lado del mundo, masivaserupciones volcánicas (Deccan Traps) estaban alcanzando su pico de actividad, formando una capa de lava de 2,5 km de espesor.

Charlotte cree que ambos fenómenos tuvieron el potencial de producircambios ambientales lo suficientemente profundos como para ocasionar las extinciones, afectando a los ecosistemas.

Catástrofes como una oscuridad casi perpetua producida por el polvo en suspensión,lluvia ácida, incendios forestales sin control y calentamiento global, podrían haber jugado un papel en este asunto, produciendo un severo trauma en la biosfera. No obstante, las escalas de tiempo deacción de cada uno de estos fenómenos serían distintas, dependiendo del evento que las produjo (el meteorito o las erupciones).

Charlotte utilizó técnicas de localización de huellas químicas eisotópicas en fósiles moleculares de Norteamérica, y más recientemente de Nueva Zelanda, para investigar patrones que permitan establecer si hubo un cambio instantáneo (como resultado del impacto de un...
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