Geos zonas urbanas

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ESTADO DEL MEDIO AMBIENTE Y MEDIDAS NORMATIVAS: 1972–2002

PNUMA, Hartmut Schwarzbach, Filipinas, Still Pictures

Zonas urbanas
Panorama mundial
Cerca de la mitad de la población del mundo (47 por ciento) vive en zonas urbanas, cifra que, según se estima, crecerá un 2 por ciento anual en el periodo comprendido entre los años 2000 y2015 (United Nations Population Division 2001a). La concentración de personas, sus pautas de consumo, sus tipos de desplazamientos y las actividades económicas urbanas, ejercen efectos de consideración en el medio ambiente en lo relativo al consumo de recursos y a la descarga de desechos. No obstante, son también las ciudades las que ofrecen la oportunidad de atender de manera sostenible elcrecimiento de la población. tanto que en algunas partes del mundo, principalmente en África, otras causas significativas son los conflictos, la degradación de la tierra y el agotamiento de los recursos naturales (UNEP 2000). Las ciudades representan un papel importante, no sólo como proveedoras de empleo, albergue y servicios, sino también como centros de desarrollo cultural, educativo y tecnológico,como puertas de entrada hacia el resto del mundo, centros industriales para el procesamiento de productos agrícolas y de manufacturas, lugares en donde generar ingresos. Hay un estrecho vínculo positivo entre los niveles de desarrollo humano y los niveles de urbanización de un país (UNCHS 2001b). Sin embargo, un rápido crecimiento urbano conlleva un desempleo creciente, degradación ambiental, faltade servicios urbanos, sobrecarga de la infraestructura existente y carencia de acceso a la tierra, recursos financieros y una vivienda adecuada (UNCHS 2001b). Por todo lo anterior, uno de los principales retos del futuro será el manejo de la sostenibilidad del medio ambiente urbano. Los niveles de urbanización presentan una estrecha correlación con el ingreso nacional (los países másdesarrollados ya están urbanizados en su mayor parte) y en casi todos los países las zonas urbanas representan una parte desproporcionada del Producto Interno Bruto (PIB). Bangkok, por ejemplo, genera el 40 por ciento de

Urbanización
Los crecientes niveles de urbanización son consecuencia del incremento natural de la población urbana y de la migración de la población rural a las ciudades. Durante losúltimos cincuenta años, una gran proporción de la población rural se ha convertido en urbana, proceso de urbanización que continuará bien entrado el siglo XXI (como urbanización se entiende la concentración de las personas y actividades en áreas clasificadas como urbanas). Entre los factores que propician esta situación se encuentran las oportunidades y servicios que ofrecen las zonas urbanas, enespecial los empleos y la educación, en

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la producción de Tailandia a pesar de que sólo el 12 por ciento de su población vive en esa ciudad (UNCHS 2001b). Desde la perspectiva mundial, las ciudades producen un promedio del 60 por ciento del PIB de un país. El rápido aumento de la población urbana en el mundo, acompañado delmenor crecimiento de la población rural, ha conducido a una redistribución demográfica a gran escala durante los últimos 30 años. Para el año 2007 la mitad de la población mundial vivirá en zonas urbanas, proporción que se compara con poco más de la tercera parte en 1972; de este modo, el periodo de 1950 a 2050 presenciará un cambio en el 65 por ciento de su población, que de rural pasará a serurbana (United Nations Population Division 2001a). Para el año 2002, el 70 por ciento de la población urbana del mundo estará viviendo en África, Asia o América Latina (UNCHS 2001a). En la actualidad los cambios más radicales se presentan en los niveles de urbanización en los países menos desarrollados, que han aumentado de cerca del 27 por ciento en 1975 al 40 por ciento en el año 2000,...
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