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1 DEFINICIONES
E N P E D I A T R Í A

Capítulo 1
DEFINICIONES

Se expone una breve definición de los principales términos técnicos más frecuentes en el ámbito de la vacunología. La mayoría de los conceptos aquí analizados son complejos y para definirlos de forma completa se requeriría una explicación mucho más amplia; sin embargo, su objetivo es dar una noción concisa del término atendiendoa los aspectos relacionados con las vacunas y las inmunizaciones. Adsorción: proceso por el que los átomos, moléculas o iones son captados y retenidos en la superficie de sólidos mediante unión química o física. Adyuvante: sustancia que administrada junto a un antígeno aumenta de forma inespecífica la respuesta inmunitaria al mismo. Agente: principio o sustancia capaz de producir un efectofísico, químico o biológico. Agente infeccioso: microorganismo (virus, bacteria, hongo o parásito) capaz de producir una infección o enfermedad infecciosa. Aislamiento: separación de personas o animales infectados de otros, durante el período de transmisibilidad (contagiosidad) de la enfermedad, en instalaciones bajo condiciones que eviten o limiten la transmisión directa o indirecta del agenteinfeccioso a los susceptibles. Alotipo: producto proteico codificado por un gen, que puede ser reconocido como antígeno por el sistema inmune de otro miembro de la misma especie.
M A N U A L D E V A C U N A S

–30– Amplificación genética: producción de un número anormal o artificialmente elevado de copias de un determinado gen o secuencia genética. Se puede realizar por diferentes técnicas, como porejemplo la reacción en cadena de la polimerasa. Anafilaxia: reacción inmune, habitualmente grave, contra un antígeno mediada por IgE, que provoca una vasodilatación y la constricción de la musculatura lisa (reacción de hipersensibilidad de tipo I de Gell y Coombs). Anergia: estado de falta de respuesta a un antígeno. Anticuerpo: proteína (inmunoglobulina) producida por un organismo en respuesta a laestimulación por un antígeno, que tiene la propiedad de unirse de forma específica al mismo. Anticuerpos monoclonales: anticuerpos producidos por un solo clon de linfocitos B, por lo que todas las moléculas son idénticas y tienen la misma especificidad. Los de uso terapéutico son producto de hibridomas obtenidos mediante la fusión de células mielomatosas y linfocitos B, y contienen sóloanticuerpos contra un único microorganismo. Antígeno: substancia capaz de interaccionar con el receptor de las células T o B. Antígeno T-dependiente: antígeno que para generar anticuerpos necesita la cooperación de los linfocitos T. La mayoría de los antígenos proteicos son de este tipo. Antígeno T-independiente: antígeno capaz de generar anticuerpos aun en ausencia de linfocitos T. Suelen serpolisacáridos. Su capacidad inmunógena en los niños menores de 18-24 meses es escasa. Por lo general no dan lugar a memoria inmunológica. Antitoxina: solución de anticuerpos contra una toxina. Es capaz de neutralizar la acción tóxica de un antígeno (los efectos de una toxina). Avidez: alta afinidad de unos anticuerpos específicos por su antígeno, lo que puede correlacionarse con una elevada especificidad de larelación. "Booster": ver Dosis de refuerzo. “Breakthrough”: término inglés para denominar los casos de enfermedad clínica en individuos correctamente vacunados. Empleado
M A N U A L D E V A C U N A S E N P E D I A T R Í A

–31– habitualmente para definir los casos de varicela presentados más de 42 días después de la inmunización. "Carrier": ver Transportador. Caso coprimario: aquél que surgeen las primeras 24 horas siguientes a la aparición de un caso dentro de un grupo de contactos directos. Caso primario: aquél que aparece sin que exista contacto directo conocido con otro paciente. Caso secundario: aquél que surge entre los contactos de un caso primario, habiendo pasado un período de tiempo superior a 24 horas desde la aparición de éste. Células Th1 y Th2: subpoblaciones de las...
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