Gnoseología

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Publicado en la Revista de Educación (Ministerio de Educación y Cultura), nº 321, enero-abril 2000, pp. 351-370

LAS BASES GNOSEOLÓGICAS DE LAS MODERNAS TEORÍAS SOBRE EL APRENDIZAJE
Una interpretación crítica del paradigma constructivista

José María Barrio Maestre
Profesor Titular Universidad Complutense de Madrid

1.- El constructivismo: un enfoque genérico del aprendizaje. La principaldificultad que representa un examen crítico del constructivismo proviene de que se trata de un “enfoque” –constructivistic view– de la tarea educativa que concita sensibilidades muy variadas. Nos enfrentamos a una amalgama de propuestas pedagógicas en las cuales no es fácil discernir lo valioso de lo perogrullesco. En todo caso, D.C. Phillips llega a calificar el enfoque constructivista como unareligión secular, comparándolo con lo que supuso en el siglo pasado la teoría evolucionista, que “no es una pieza inerte de la ciencia teórica sino un poderoso prejuicio narrativo acerca del origen del hombre, cargado de fuerza simbólica” (Phillips, 1995, 5), y en el que no se puede ignorar la influencia ideológica de lo que G. Fourez llamaría una ciencia partisana (1994). La comparación dePhillips tiene algún sentido a la vista del tipo de adhesiones incondicionales que el constructivismo suscita y, sobre todo, de que se presenta como una visión global de la educación que presupone una determinada forma de concebir problemas muy generales de índole

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antropológica y gnoseológica (es una cierta cosmovisión). A su vez, hay en los escritos de los constructivistas un matiz “sectario”que se puede percibir en el empeño metacientífico que ponen en la defensa de sus postulados, en el ímpetu con el que consideran superado cualquier otro planteamiento y en el frecuente esoterismo de un lenguaje psicologizante sólo accesible a iniciados. No obstante, pueden individuarse, en cualquiera de sus variadas versiones, algunos puntos neurálgicos que trataré de detallar.

1.1.- Elaprendizaje como configuración propia. Las fuentes inmediatas del constructivismo pueden encontrarse en la teoría genética basada en la psicología evolutiva piagetiana, la teoría sociológica elaborada por Vygotsky y sus colaboradores Luria y Leontiev, la teoría del aprendizaje significativo de Ausubel, Novak y Reigeluth, y las teorías del procesamiento informático de Norman y Mayer. También quedanincorporados elementos procedentes de la tradición hermenéutica y fenomenológica alemana1. Intentaremos, en primer término, definir el marco en que se sitúa el enfoque constructivista, que es el de las teorías sobre el aprendizaje. Una de las tesis nucleares del constructivismo es la afirmación de que, entre el estímulo y las respuestas dadas por el sujeto de aprendizaje, se dan ciertos procesosintermedios mediante los cuales los aprendices interpretan el estímulo, poniendo en él aspectos que no se encuentran en el dato original, lo cual equivale a admitir que el conocimiento implica una cierta construcción subjetiva. Ya Piaget identificó tal construcción con el producto de las “estructuras operatorias” del pensamiento: “Algunos años de experiencia nos han llevado a pensar que el conocimiento noes el resultado de una mera acumulación de observaciones sin una actividad estructurante por parte del sujeto. No existen en el hombre estructuras cognitivas innatas; el funcionamiento de la inteligencia es hereditario y las estructuras de pensamiento van configurando los objetos mediante
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En todo caso, la presencia de elementos de la filosofía alemana en los planteamientos constructivistas,siendo significativa, hace pensar en una visión muy superficial de esos elementos.

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sucesivas acciones. En consecuencia, una epistemología conforme con los datos de la psicogénesis sólo puede ser constructivista, de ningún modo empirista o preformacionista” (Piaget, 1980, 57)2. A partir de esta idea básica, la investigación en ciencia cognitiva ha desarrollado nociones como las de...
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