Gps (global system position)

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GPS

(Sistema global de posicionamiento)

Los fenicios usaban la estrella polar para que sus barcos no perdieran el rumbo. Cristobal Colon descubrió América navegando con la ayuda del astrolabio, un disco de metal provisto de un brazo móvil. Después, vendrían los sextantes y los cronómetros marinos. Pero, en la actualidad, los satélites, como los que forman el sistema GPS, han desbancado alresto de los instrumentos de navegación, ya que sus receptores son mas precisos, fáciles de usar y baratos. Además, operan las 24 horas del día y desde cualquier lugar del mundo.

Perderse en el desierto o en medio del océano es ya prácticamente imposible si se cuenta con un receptor de GPS, que son las siglas en ingles del sistema global de posicionamiento. Se trata de un sistema de navegaciónvía satélite que, a cualquier hora del día y en cualquier lugar del planeta, nos indica exactamente el punto geográfico en el que nos encontramos. Desde su puesta en marcha en 1993, el GPS ha sido un auténtico salvavidas para aviones, barcos e incluso coches.

El primer GPS, fue utilizado en 1993 por astronautas de la NASA, y era propiedad del Departamento de Defensa (EE UU)

1959- el satéliteVanguard, lanzado por Estados Unidos, demuestra que los transmisores de radio colocados a bordo de estos artefactos espaciales pueden servir para localizar, con bastante exactitud, a un observador situado en la Tierra.

1993- el trasbordador espacial de la NASA Discovery prueba con éxito el primer receptor GPS, utilizado como ayuda a la navegación. La explosión del Challenger, en la décadaanterior, retrasó varios años la puesta en servicio de este nuevo sistema de posicionamiento por satélite.

1997- el mantenimiento anual de la red de satélites que forma el sistema GPS le cuesta al Departamento de Defensa de Estados Unidos 451 millones de €.

EL GPS EUROPERO

La Unión Europea, para no depender de EE UU, encargo a la ESA (Agencia Espacial Europea) que pusiese en marcha un sistemaalternativo de navegación por satélite. Se llama Galileo, en honor al famoso astrónomo del viejo continente, se pondrá en funcionamiento en el 2008. Galileo mejorara la fiabilidad de su hermano mayor, el GPS, porque su margen de error es diez veces menor: apenas diez metros.

EL CORAZON DEL GPS

Veinticuatro satélites forman la telaraña GPS que cubre todos los rincones de la Tierra. Estánsituados a una altura de 2169 Km. y su energía la generan dos paneles solares.

Estos artefactos espaciales, de cinco metros de largo y un peso de 860 Kg., dan una vuelta a nuestro planeta cada 12 horas y han sido construidos por Rochwell Internacional.

Los satélites GPS no solo nos muestran nuestra posición, de día o de noche, sino que tambien nos indican la altitud, nuestra velocidad y nos danla hora con una precisión extrema. No en vano, sus relojes de cesio solo pierden un segundo cada 30000 años.

LOS RECEPTORES

El aparato que recibe la señal de los satélites que forman el sistema GPS puede ser tan pequeño como un teléfono móvil. Cuando lo conectamos, su pantalla nos indica nuestra posición exacta, expresada básicamente en dos dimensiones: latitud y longitud. Por otra parte, ypara mejorar sus prestaciones, los últimos modelos de receptores GPS incorporan planos digitales de nuestra ciudad, de la red de carreteras o incluso de las líneas aéreas. De este modo, conociendo nuestra posición y ampliando o reduciendo la escala del mapa, también podremos elegir el camino mas corto para llegar a nuestro destino.

LOS USUARIOS

Quince millones de personas, quizá más, utilizanen la actualidad los receptores GPS. Algunos coches ya incorporan este sistema en su panel de mandos, pero los grandes usuarios siguen siendo los aviones, los barcos y los militares. Sin embargo, es tan versátil que también lo emplean los arqueólogos, para situar correctamente en el mapa los yacimientos o tesoros artísticos que encuentran.

Asimismo, los llevan animales de especies en...
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