Grandes culturas

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LAS GRANDES CULTURAS DE LA HUMANIDAD

Primera parte

SALVADOR PÉREZ CÁRDENAS1,
ADELINA ROSAS MERCADO2, MIGUEL ÁNGEL JIMÉNEZ CRUZ3

Escuela Superior de Ingeniería Química e Industrias Extractivas del IPN

El conocimiento de las grandes culturas de la humanidad es de la mayor trascendencia por varias razones: La primera de ellas se refiere al conocimiento del quehacer de lasorganizaciones sociales, cuyas acciones de alguna manera influyeron en el desarrollo de las modernas civilizaciones. Otra razón para interesarnos en su devenir es analizar que factores contribuyeron a su ascenso, pero también a su declive y eventual desaparición, con el propósito de, en lo posible, tratar de imitar aquello que les fue favorable y evitar lo que les resultó infructuoso y peor aún, trágicopara su permanencia. Una tercera causa para interesarnos en su historia, es por el simple placer de conocer sus costumbres, quizá compartir su angustia existencial ante un entorno con frecuencia inhóspito; sus creencias, mitologías y costumbres, de las que tanto podemos obtener como ejemplos de lo que es conveniente o no hacer. Por todo ello, presentamos una brevísima mirada a cada una de lasgrandes culturas de la humanidad que más han influido en el desarrollo de este mundo en que vivimos. En esta primera parte visitaremos las culturas de la zona mesopotámica-egipcia.

Mesopotamia: cultura desarrollada entre los ríos Tigris y Éufrates, hacia el norte de la península arábiga en lo que ahora es Irak. Mesopotamia, que significa “entre ríos”, fue considerada “el granero del mundo” Hacia5,000 a.C. se establecieron los primeros asentamientos.

Los principales hitos en su historia son:
• Caldea o Sumeria: invasión de los sumerios (oriente de Armenia) a Mesopotamia ((4,000 a.C.).
• 3,200 a.C.: primeras dinastías sumerias (Ur)
• 2,800 a.C.: los sumerios son sometidos por los acadios.
• 2,300 a.C.: invasión guti, provenientes de lo que ahora esIrán; resurgimiento de los sumerios.
• 2,000 a.C.: luchas de sumerios contra acadios; decadencia de la cultura sumeria.
• Hacia el año 2000 a.C. invadió Mesopotamia el pueblo de los elamitas, pero más tarde entró otro pueblo nómada, los amorritas o amorreos, procedentes de Siria que conquistaron por el sur a los sumerios y por el norte a los sirios
• Entre los años1813 y 1780 a.C., Asiria alcanzó la categoría de imperio. Fue el primer Imperio Asirio, de la mano del rey Samsi-Adat I.
• 1760 a.C., Hammurabi, rey de Babilonia derrotó y conquistó a los asirios que pasaron a formar parte del Imperio de Babilonia.
• 539 a.C.: Invasión de los persas.

Las principales aportaciones de esta cultura son:

Culturales:
• Las leyes (Códigode Hammurabi, primer código penal).
• Las escuelas.
• Calendarios agrícolas.
• Sistema de numeración posicional, base 60.
• Escritura cuneiforme, ideográfica; alfabeto silábico.

Organización Social: La sociedad estaba organizada piramidalmente: Rey ( Sacerdotes ( Campesinos ( Artesanos.

Organización Política: Monarquía hereditaria; consejo denotables.

Economía: La base era la agricultura; trueque (telas, armas, joyas, marfil) con Chipre y la India. Surgen los primeros tratados comerciales.

Religión: Apsu (dios del bien) contra Tiamat (diosa del mal); de esta lucha surgen:
• Anu: dios del cielo.
• Eá: dios del mar.
• Enlil: dios de la tierra.

Estos dioses crean al Sol, la Luna y a los hombres. Nohabía castigos o recompensas de ultratumba.

Arquitectura: Arco arquitectónico, la bóveda, la cúpula. Los Zigurats: grandes construcciones piramidales que llegaron a alcanzar alturas de hasta 7 pisos. Jardines colgantes de Babilonia: una de las siete maravillas de la antigüedad.

Ciencia: fundan la meteorología, las matemáticas, el calendario de 12 meses de 29 y 30 días, semana de 7 días,...
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