Gripe aviar

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Introducción

La gripe de las aves es una enfermedad infecciosa originada por el virus de la gripe tipo A. Esta enfermedad que fue identificada por primera vez en Italia hace 100 años, afecta a los animales de todo el mundo.
Todas las aves son susceptibles a esta infección, aunque se cree que algunas especies son más resistentes. En estos animales la enfermedad puede desarrollarse devarias formas, unas más benignas que otras. La mortal se caracteriza por un comienzo súbito, un grave empeoramiento y una muerte muy rápida, con una mortalidad que acerca al 100%. Son 15 los subtipos del virus de la gripe que infectan a las aves, aunque los que han provocado más daño son los subtipos H5 y H7 de los virus A. Los patos migratorios son el lugar natural donde los virus de la griperesiden, siendo estas aves más resistentes a la infección. En cambio, las aves de corral como pollos y pavos, son particularmente susceptibles al más grave de los subtipos. La causa más frecuente de estas epidemias es, por tanto, un contacto directo entre las aves migratorias y las de corral.

Desarrollo
Durante 1983 y 1984, se produjo una epidemia en Estados Unidos originada por el subtipoH5N2 que, aunque inicialmente causó una baja mortalidad, en los siguientes seis meses dio lugar a una tasa de mortalidad del 90%. Para controlar el brote, se destruyeron más de 17 millones de aves con un costo de 65 millones de dólares. Estos virus son altamente contagiosos. El mecanismo de transmisión de granja a granja es siempre el mismo: equipos contaminados, vehículos, alimentos, jaulas y ropa.Estos microorganismos altamente patógenos pueden sobrevivir durante largos periodos en el medio ambiente, especialmente cuando las temperaturas son bajas. Sin embargo medidas sanitarias rigurosas en estas granjas pueden, sin embargo, conferir algún grado de protección.
Si no hay protocolos sobre vigilancia y control de estos brotes, las epidemias pueden prologarse durante años. Por ejemplo,una epidemia del H5N2 que comenzó en México en 1992 con un grado bajo de malignidad se tornó altamente mortal y no fue controlada hasta 1995. El virus de la gripe está continuamente cambiando su composición genética. Esto le permite una mayor inmunidad y que las vacunas no sean completamente eficaces. Hay condiciones que favorecen estas alteraciones genéticas y que involucran a humanos que vivenen una estrecha proximidad a aves de corral y cerdos. Estos últimos son susceptibles al contagio tanto de virus aviarios como de mamíferos, incluyendo cepas humanas, y son en ellos donde se pueden mezclar los virus e intercambiar material genético de virus humanos y de aves, dando lugar a un nuevo subtipo. Aunque otra teoría es que puede ser el mismo hombre el que sirva de 'recipiente' donde seunan estos microorganismos.
El primer caso humano afectado por la gripe A, del subtipo H5N1, se dio en Hong Kong en mayo de 1997. Anteriormente, se pensaba que este tipo de virus sólo existía entre especies aviarias. En diciembre de ese mismo año, ese microorganismo había infectado a 18 personas y seis habían muerto. Un estudio, realizado a comienzos de ese mismo mes, detectó que la mayoríade los pacientes infectados por el H5N1 contrajeron el virus directamente de pájaros y pollos, que también estaban contagiados por el mismo tipo de virus de la gripe. El gobierno de Hong Kong en ese momento ordenó sacrificar alrededor de 1,5 millones de aves de corral y pollos. La evidencia indica que una nueva cepa pandémica en humanos normalmente está acompañada por un virus de la gripe similaren animales, lo que sugiere que éstos pueden ser idóneos para albergar nuevos microorganismos.
Una nueva alarma se produjo en febrero de 2003 cuando un brote de gripe aviar H5N1 en Hong Kong dio lugar a dos casos y una muerte en miembros de una familia que recientemente había viajado al sureste de China. En la misma fecha, en Holanda se produjo otro brote altamente patógeno de gripe aviaria,...
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