Guia de onda

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GUIA DE ONDA EN RADIOTERAPIA

El acelerador lineal utiliza tecnología de microondas (similares a la que se usa para radar) para acelerar los electrones en la parte del acelerador llamada "guía deondas", y luego permite que estos electrones choquen contra un blanco de metal pesado. Como resultado de estos choques, los rayos X de alta energía son producidos del blanco. Estos rayos X de altaenergía se dirigen al tumor del paciente y se conforman al salir de la máquina para formar un haz que corresponde con el tumor del paciente. El haz puede ser formado ya sea por bloques puestos en lacabeza de la máquina o por un colimador de multihoja incorporado en la cabeza de la máquina. El haz sale de una parte del acelerador llamada gantry, que rota alrededor del paciente.

La guía de ondaconsta de una serie de discos con separaciones crecientes entre ellos que forman las cavidades de la estructura aceleradora en la que se aplicó alto vacío. El tamaño de las cavidades y la frecuencia demicroondas deben ser tales que el electrón es acelerado en el espacio entre cavidades; o sea que el campo eléctrico tiene la dirección correcta cuando el electrón sale de la cavidad. El electrón estransportado por la onda en forma análoga al deportista que viaja en la cresta de una ola. Los electrones son acelerados hasta velocidades cercanas a la de la luz en los primeros 30 cm de la guía. Cuandoel haz de electrones emerge de la guía de ondas, es deflectado por un campo magnético y dirigido hacia el paciente (para haces de electrones) o a un blanco de alto número atómico como el tungstenopara producir rayos x por frenamiento (bremstrahlung). La eficiencia de producción aumenta rápidamente con la energía de los electrones incidente y por lo tanto sólo se requiere una corriente de aguarefrigerante para controlar la temperatura del blanco. Para una dada energía de electrones, el espectro de rayos x producido depende del espesor y número atómico del blanco. La energía máxima de los...
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