Guia practica

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Melvin Calvin
Saint Paul, 8 de abril de 1911 - Berkeley, 8 de enero de 1997) fue un químico y profesor universitario estadounidense galardonado con el Premio Nobel deQuímica del año 1961.
Su carrera se inició tras un accidente ocurrido en 1936 en la fábrica de tintes que Imperial Chemical Industries (ICI) tenía en Manchester. Se elaborabaun compuesto incoloro llamado ftalonitrilo, pero una partida salió de un bello color azul, al parecer por una grieta en el forro de vidrio del recipiente. Se identificócomo ftalocianina, miembro de una nueva, y estructuralmente interesante, familia de compuestos.
Calvin, que llegaba a la Universidad de Manchester para realizar estudiosposdoctorales, trabajaba con el profesor Michael Polanyi y vio que el compuesto de la ICI tenía un parecido estructural con la hemomolécula y con la clorofila: las dosmoléculas catalíticas más importantes en los seres vivos y, bioquímicamente, las más difíciles de comprender y de imitar. Siguió la sugerencia de Polanyi de emplear el compuesto dela ICI como modelo para investigar la conexión entre la estructura y la estabilidad en esas moléculas tan fundamentales.
Durante la década de 1940, en su estancia enBerkeley, comenzó sus experimentos sobre la fotosíntesis sobre cultivos del alga verde unicelular Chlorella pyrenoidosa, separando los compuestos obtenidos por cromatografíabidimensional e identificándolos gracias al carbono-14 y esclareciendo el proceso de asimilación fotoquímica del dióxido de carbono por las partes verdes de las plantas, hoyfrecuentemente denominado ciclo Calvin. Fue galardonado con el Premio Nobel de Química en 1961 por sus trabajos sobre la asimilación del dióxido de carbono por las plantas.
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