Harrison

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HARRISON ONLINE > Parte IV. Nutrición > Capítulo 62. Malnutrición y valoración nutricional >
Malnutrición y valoración nutricional: introducción
La malnutrición es un componente frecuente de las enfermedades agudas y
crónicas, y se encuentra en alrededor de 50% de todos los adultos
hospitalizados. La malnutrición contribuye a la morbilidad y a la mortalidad
intrahospitalarias de pacientestanto quirúrgicos como médicos y provoca una
mayor frecuencia de ingresos nosocomiales en los ancianos. La malnutrición se
debe a diversas formas de inanición, entre ellas una ingesta insuficiente o una
asimilación gastrointestinal anormal de la alimentación, una respuesta de estrés
a las lesiones agudas o a la inflamación crónica y un metabolismo anormal de los
nutrientes. La valoraciónnutricional debe considerarse como una parte esencial
de la evaluación clínica y ha de constituir la base para el soporte nutritivo en el
plan terapéutico global.
Cuando el aporte o la distribución de alimentos son deficientes, se identifican dos
formas de malnutrición profunda: el marasmo, que es una inanición generalizada,
con pérdida de las grasas y proteínas corporales, y el kwashiorkor, que esla
malnutrición proteínica selectiva, con edema e hígado grasiento. Sin embargo, las
categorías mencio-nadas rara vez son válidas en sujetos malnutridos en
sociedades más desarrolladas, en que tanto en las enfermedades agudas como
en las crónicas se observan combinaciones de signos de la malnutrición
proteinicocalórica (protein-caloric malnutrition, PCM). En la figura 62-1 se
señalan lasposibles consecuencias médicas de la malnutrición no diagnosticada.
FIGURA 62-1.

Evolución hipotética de una malnutrición proteinicocalórica en un paciente con una
enfermedad consuntiva. (Reproducido con autorización de Heymsfield et al.)
Las personas pierden peso cuando el ingreso o la asimilación de elementos
calorígenos (de alimentos) por las vías gastrointestinales no bastan parasatisfacer el gasto energético normal; cuando el consumo de las reservas
energéticas corporales es mayor que la energía asimilada por el organismo, o
cuando hay disminución o trastorno notable del metabolismo energético por
cuadros patológicos intrínsecos. Las causas de malnutrición se pueden dividir en:
disminución en la ingestión o asimilación de alimentos; pérdida mayor de
nutrientes, delorganismo y mecanismos mixtos que reflejan anormalidades en el
metabolismo de nutrientes, como se resume en el cuadro 62-1.

Cuadro 62-1. Causas de la malnutrición proteinicocalórica
I. Inanición (hipometabolismo con utilización de los depósitos de grasa del organismo)
A. Disminución de la ingesta alimentaria
1. Social y económica: pobreza, alcoholismo crónico
2. Psiquiátrica: anorexia nerviosa,depresión grave
3. Demencias neurodegenerativas de la vejez
4. Anorexia vinculada al SIDA, al cáncer diseminado y a la insuficiencia renal
5. Dolor abdominal provocado por la ingesta de alimentos: pancreatitis, isquemia
intestinal
B. Disminución de la asimilación de la alimentación
1. Alteración del tránsito de los alimentos, por ejemplo, obstrucciones esofágicas,
gástricas o intestinalesbenignas o malignas
2. Alteración de la digestión de los alimentos, por ejemplo, insuficiencia pancreática,
síndrome del intestino corto
3. Malabsorción intestinal de los componentes de la alimentación; por ejemplo,
enfermedad celíaca
II. Estrés (hipermetabolismo con gluconeogénesis a partir de los depósitos proteínicos
del organismo)
A. Traumatismos agudos, por ejemplo, accidentes,quemaduras, cirugía mayor
B. Sepsis aguda
C. Inflamación aguda o crónica: pancreatitis, enfermedades de la colágena,
enfermedad infecciosa crónica, por ejemplo, tuberculosis, infecciones oportunistas del
SIDA
III. Mecanismos mixtos
A. Ciclos metabólicos inútiles y anorexia, por ejemplo, SIDA, cáncer diseminado
B. Aumento de la demanda de energía, por ejemplo, enfermedad pulmonar
obstructiva...
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