Helechos

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Los Helechos
(Filicinophyta). La historia de los helechos esta escrita en el carbon fosil y en las rocas formadas en eras lejanas. Las plantas que se han convertido en carbon y las numerosas huellas fosiles dejadas por aquellas sobre las rocas, antiguas nos cuentan que durante el carbonifero, precisamente desde hace 300 a 200 de años, los helechos eran los dueños de la Tierra.
De pronto (o seaen algunos millones, de años), despues que la superficie terrestre habia sido dominio de humildes líquenes y musgos, surgio un soberbio mundo vegetal. El grandioso fenomeno fue posible quiza por un clima favorable, o por el manar de aguas calientes que formaron grandes pantanos, o por lluvias continuas, o por fuertes radiaciones solares.
El hecho es que en un ambiente calido y humedo, comparablecon el de la actual selva amazonica, brotaron del suelo miriadas de helechos, altos y gruesos como los mistiles de un navio; formaban selvas inmensas, habitadas por insectos con dimensiones de palomas.
Pero despues, un buen "dia", el calor comenzo a disminuir, vientos helados secaron los pantanos y convirtieron en aridos los continentes, sepultando bajo arena y mantillo las selvas milenarias. Loshelechos son plantas criptogamas, muy numerosas compuesto por varios miles de especies, diseminadas por todo el mundo.
No tienen flores; son casi siempre perennes, y de tamaño, forma y color muy variables, algunos tan pequeños que parecen musgos y otros tan grandes como arboles; su color presenta todos los matices del verde, desde el claro y brillante al oscuro azulado.
En general solo se venlas hojas, pues el tallo o rizoma esti bajo tierra, excepto en los helechos arboreos de los tropicos, que tienen troncos elevados. Las mejores, condiciones para su crecimiento son el clima humedo y calido, pero algo sombrio, y unifome, por lo que son numerosos y exuberantes en las zonas tropicales y van disminuyendo hacia las regiones frias.
Las hojas llamadas frondas, son de formas, muy diversasy complicadas, en general muy grandes. Cada fronda. proviene de un rizoma o tallo horizontal subtenraneo. Los rizomas almacenan alimento y dan origen a nuevas frondas. De los rizomas crecen pequeñas raices que anclan la planta, y absorben agua y minerales.
Muchos helechos pierden sus hojas al terminar la temporada de crecimiento. Sus rizomas y raices permanecen enterradas en la tierra durantetodo el invierno. Producen nuevas frondas en la primavera. Otros helechos conservan todas sus frondas todo el invierno.
Su desarrollo es muy lento, a veces dura varios años, y mientras son jovenes tienen la punta enroscada como un callado. En la mayoria de los helechos las frondas se desarrollan de una fronda muy bien enrroscada, como un baculo. Esta fronda va creciendo, se desenrosca y se expande,dando origen a una fronda madura.
Todas las frondas, hasta la de los helechos arboreos en los bosques pluviales tropicales, se desarrollan en esa forma. La reproduccion se verifica por esporas, que se encuentran encerradas en unas capsulas pequeñisimas llamadas soros, dispuestas en el enves de las frondas.
Cuando las esporas maduran, se abre el soro y caen al suelo, y si es terreno favorable, sedesarrolla una plantita denominada protalo, cuya funcion es producir dos generadores u organos diferentes, los cuales al unirse dan origen a la nueva planta de helecho. Cuando esta crece, el protalo desaparece.
La disposicion de los soros es muy variada, segun los diferentes generos de helechos. Generalmente cubren toda la fronda, pero en otros escasean, hallandose agrupados en la punta, en losbordes o a lo largo del nervio central. Los helechos comprenden de 5,000 especies de los cuales se dividen en seis familias principales: himenofildceas, gleiquenidceas, esquicedceas, osmunddceas, ciatciceas y polipoditiceav. He aqui algunos ejemplos de los helechos mas comunes:
1. Helecho macho (Polysticum filix-mas) - Es uno de los mas comunes helechos de los bosques mediterrineos y el mis...
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