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Bhosle NB, Mavinkurve S (1980) Hydrocarbon-utilizing micro-organisms from Dona Paula bay, Goa. Marine Environ. Res. 81: 53-58.
BIOCOMBUSTIBLES

Las microalgas son consideradas como los primeros microorganismos fotosintéticos y responsables en gran medida de la atmósfera terrestre. Sin bien existen muchas especies distintas, las de nuestro interés, adsorben dióxido de carbono del aire ynutrientes del agua, acumulando en su interior importante cantidad de aceite y  liberando oxígeno a la atmósfera. Las microalgas se reproducen en forma asexuada, se dividen así mismas en dos células, crecen y se dividen otra vez. De la biomasa generada por las microalgas se puede extraer el aceite para fabricar mediante transesterificación con metanol de biodiésel.
Algunas microalgas como la Botrycoccusbraunii, la Nannochloropsis sp. y la Schizochytrium sp., en determinadas condiciones producen más de un 65% de aceite. Su cultivo puede realizarse en “piletones” o fotobiorreactores en zonas geográficas con escasos recursos naturales. La empresa Algatech, que desde 1999 cultiva en el desierto de Negev-Israel, la microalga Haematococcus pluvialis de la cual extrae un poderoso agente antioxidantenatural, la astaxantina utilizado en productos farmacéuticos y cosméticos; en la actualidad está volcando su experiencia en un proyecto destinado al cultivo de microalgas con alto porcentaje de aceite.  
Una superficie de una  hectárea, puede producir el equivalente a  136.900 litros de aceite con microalgas cuya biomasa seca contenga  un 70% de aceite. En cambio una hectárea de suelo fértil paracultivo de soja produciría 446 litros, para cultivo de maíz 172 litros y para el cultivo de palma 5950 litros.
Si bien existen aspectos tecnológicos a desarrollar  para abaratar costos, las microalgas ofrecen muchas posibilidades. Por ejemplo, luego de extraer el aceite el resto de la biomasa, rica en proteínas e hidratos de carbono, podría utilizarse como compost, fertilizante o en productosalimenticios. Por fermentación podría obtenerse bioetanol a partir de los hidratos de carbono. La ingeniería genética permitiría modificar el genoma de las microalgas de modo de aumentar su velocidad de crecimiento, incrementar la cantidad de aceite producido o incorporar  genes para obtener algún principio farmacéutico de alto valor comercial que contribuya a disminuir los costos del proceso.
Lamateria prima fundamental es el dióxido de carbono, el agua y ciertos nutrientes minerales. Están en su etapa final proyectos integrados en los cuales el agua se recicla, los nutrientes minerales, tantos nitratos como fosfatos se obtienen agregando en el agua un 2% de orina humana y el dióxido de carbono se lo obtiene de las chimeneas de las compañías generadoras de electricidad.
No contribuir alcalentamiento y dar una solución global a la necesidad de combustible destinado al transporte, constituyen incentivos más que suficientes para que la comunidad científica,  económica y política se orienten definitivamente a la producción de biodiesel a partir del aceite de las microalgas.

Hagler AN, Mendonca-Hagler LC, Santos EA, Forage S, Filo JBS, Shrank A, de Oliveira RB (1986) Microbialpollution indicatorsin Brazilian tropical and subtropical marine surface waters. Science of the Total Environment 58: 151-160.
BIORREMEDIACIÓN
La necesidad de contar con herramientas biológicas auxiliares para el tratamiento de contaminantes ha generado investigaciones y desarrollos que se han traducido en algunas opciones (Gadd & Edwards 1986). Sin embargo, es importante verificar si los productosque se ofrecen comercialmente hacen posible este objetivo. Por ejemplo, al evaluar ocho productos microbiológicos que, de acuerdo a las empresas que los producen tienen la capacidad de degradar el aceite crudo, se encontró que comparándolos con un inóculo natural obtenido de un sitio en el cual la única fuente de carbono era precisamente el aceite crudo, éstos eran capaces de oxidar el aceite...
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