Hipertension

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sobre la hipertensión arterial |
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Fernando Serpa Flórez, M D.*SiguienteResumen: La hipertensión arterial es una entidad clínica que se caracteriza por la persistencia de la tensión arterial alta. En su forma primaria o esencial, la etiología no puede establecerse en el 95 % de los casos y el tratamiento debe establecerse según el estado de la enfermedad y la presenciaconcomitante de factores de riesgo, para prevenir las complicaciones cardiovasculares y evitar que el paciente llegue a estados avanzados del mal. En este escrito se presenta un sumario de la manera como se logró conocer y aplicar la práctica de la medida de la tensión arterial y su aplicación al diagnóstico clínico.Palabras claves: Esfigmomanómetro de Riva-Rocci. Hipertensión primaria o esencial.Piesímetro de Hales. Ruidos de Korotkoff. IntroducciónEstudiar cómo la hipertensión arterial pasa de ser un síntoma para constituirse en una enfermedad bien delimitada, un proceso continuo y mensurable, con fisonomía propia y tratamiento cada vez más efectivo, nos lleva a observar la evolución del criterio médico gracias al empleo de aparatos y técnicas que han logrado facilitar su diagnóstico.1,2Lahipertensión arterial primaria o esencial es un problema de salud pública de primer orden en todo el plantea, pues constituye un importante factor de riesgo cardiovascular y está asociad a una mayor probabilidad de eventos cerebrovasculares y lesiones isquémicas del miocardio. Según diversos estudios de vigilancia epidemiológica realizados en Estados Unidos y distintas naciones europeas, hastauna cuarta parte de la población adulta sufre de hipertensión arterial y a pesar de las distintas opciones terapéuticas disponibles en la actualidad, de comprobada eficacia y seguridad, es preocupante que menos de 55% de los individuos hipertensos no recibe tratamiento alguno y el porcentaje de pacientes con cifras tensionales controladas mediante el tratamiento no supera el 45% de acuerdo con losdatos publicados en la literatura.3,4,5En Colombia, según las últimas estadísticas de la Organización Panamericana de la Salud, la prevalencia de la hipertensión entre la población mayor de 15 años es de 12,6% y esta enfermedad constituye el primer factor de riesgo de enfermedades cardiovasculares, las cuales son la segunda causa de muerte en hombres y mujeres mayores de 45 años. Es más, lamortalidad de índole cardiovascular en Colombia alcanza una cifra de 176 por 100.000 habitantes.La visión fisiopatológica actual de la hipertensión arterial esencial considera que se trata de un trastorno multifactorial, con un importante componente genético. Hasta ahora, los principales factores involucrados en la génesis de la hipertensión incluyen la hiperactividad del sistema simpático, lahiperproducción tanto de hormonas inductoras de la retención de sodio como de agentes vasodilatadores del tipo de endotelina 1 y tromboxano A2, la disfunción endotelial, los trastornos en la secreción de renina, la obesidad, la diabetes mellitus y la resistencia a la insulina.El control de la presión sanguínea es el resultado de un complejo sistema de interacciones que modula las propiedades dinámicas delos vasos sanguíneos y en el que participan numerosos mediadores capaces de modificar la respuesta contráctil del músculo liso vascular. Entre estos, los más relevantes son el óxido nítrico, la endotelina 1, el tromboxano A2, la prostaciclina, la noradrenalina y la angiotensina II. Otro elemento de capital importancia en la determinación de la resistencia vascular periférica es la aterosclerosis,pues el depósito de placas de ateroma disminuye el diámetro vascular y reduce la distensibilidad de las arterias, en particular las de mediano calibre.Puesto que las cifras de presión arterial en los seres humanos siguen una distribución en forma de curva de Gauss, los parámetros para definir la presencia de hipertensión leve, moderada o severa, son arbitrarios y están basados en extensas muestras...
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