Historia de la catedral de san cristóbal

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HISTORIA DE LA CATEDRAL DE SAN CRISTÓBAL
(Ensayo)

San Cristóbal, ciudad de Los Andes venezolanos, fue fundada el 31 de marzo de 1561 por el Capitán Juan de Maldonado, en el valle de Santiago.
El núcleo de fundación de la villa fue los alrededores de la actual Catedral y la Plaza Urdaneta, situadas entre carreras 3 y 4, una cuadra más abajo de la Avenida Francisco García deHevia, popularmente conocida por los sancristobalenses como la Quinta Avenida.
Los conquistadores españoles cuando fundaban una ciudad, trazaban primero el cuadrilátero de la plaza. Luego fijaban el lugar donde se erigía la iglesia, al final de la diagonal de la plaza el lugar para el Cabildo, Justicia y Regimiento; alrededor de éstos iría creciendo la ciudad, donde la plaza sería el centro dela misma. En el caso de San Cristóbal, la plaza quedó trazada casi al borde del llamado en ese entonces Barranco de Hoyo Caliente, por motivos estratégicos, posiblemente para la defensa, ya que desde ese lugar era fácil manejar las intrusiones de los Indios Tororos, quienes tenían sus bohíos aledaños a la zona hoy conocida como Tononó. Por este motivo, ni la Catedral ni la Plaza quedaron situadasen el centro de la ciudad, caso contrario de muchos pueblos y ciudades de Venezuela.
El fundador, Juan de Maldonado, decidió tener la iglesia, no sólo por necesidad espiritual, sino también para afirmar la villa que estaba naciendo, ya que de acuerdo al concepto religioso de la época, hubiera sido un caserío diseminado propenso a desaparecer en cualquier momento.
Para el año 1561,cuando fue fundada la ciudad, la iglesia era pequeña y muy sencilla, de frágil consistencia, constituida por maderos fijos en el suelo en cuya cabeza iban soportadas las vigas en lugares estructuralmente críticos; el techo era de paja o palma sobre un entramado de varas (caña brava) amarrados con bejucos y lianas; tenía muy escasa ornamentación e imágenes.
Siete años después de la fundación,los pobladores sintiendo gran preocupación por lo digna que era su iglesia, pidieron ayuda económica al Rey (de España) para edificar una iglesia de piedra y ladrillo.
A diez años del nacimiento de la ciudad, San Cristóbal sólo alcanza treinta casas que la formaban. Para el año 1572 el alcalde consigue ayuda del Rey.
En 1592, la Orden de Reverendos Padres Agustinos enviórepresentantes desde la Nueva Granada a San Cristóbal, para construir una capilla en la esquina de la más tarde llamada Calle del Culto y Avenida de la Unión, hoy la Quinta Avenida y la Calle 4; mientras que el Padre Martínez de Espinoza construye a su vez una iglesia de mayor dimensión en la parte norte de la actual Catedral.
Alrededor del 1600 los vecinos tenían dificultades para construir, habíamucha pobreza, además de que habían temblores constantemente en el lugar. Para esta fecha la estructura de la Iglesia era de bahareque y el techo de palma, esto ayudó a que resistiera a los sismos.
Pero el 16 de enero de 1611 comenzaron una serie de temblores fuertes que duraron más de veinte días, uno de estos produjo severos daños a la Iglesia que luego terminó por arruinarse y se agudizó lanecesidad de construir una nueva edificación.
En 1621, los habitantes logran tener lista la nueva edificación.
El 16 de enero de 1644 ocurre u espantoso terremoto que destruye gran parte de la villa y de algunas ciudades y poblaciones vecinas. El Capitán Francisco Guerrero Librillos, vecino de La Grita, es comisionado en gran parte para la reconstrucción. Para este momento SanCristóbal contaba con cuarenta vecinos.
Ya para el año 1839 el templo estaba basado sobre buenos cimientos de mampostería, construcción de pared pisada, la cubierta de madera y teja, sostenida con seis estribos de mampostería. En 1847 la Iglesia contaba con un edificio con sus portadas, capillas, coro, baptisterio, pila, sacristía y el altar mayor.
En el año 1875 el templo se desploma...
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