Historia de la valencia

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PROFESORES AL DÍA [QUÍMICA GENERAL]

Capricho valenciano (III)

Valencia y números de oxidación.
Corolario para docentes
Andoni Garritz y César Rincón*

Con esta entrega culmina la trilogía del ‘‘Capricho valenciano’’. En la primera parte ---octubre de 1996, volumen 7,
número 4, páginas 190-195-- nos preguntamos si tiene alguna
-interpretación física el método de balanceo por números deoxidación, llegando a una conclusión negativa; un acertijo
de mercaderes y bandidos resuelto mediante la asignación de
números enteros lo demostró. En la segunda parte exploramos
el fundamento matemático del método ---abril de 1997, volumen 8, número 2, páginas 75-85-- alcanzándose la conclusión
-de que dicho método no es sino un atajo conveniente para
desembocar en una relación simple quecontiene unos pocos
coeficientes de las ecuaciones algebraicas del balance de átomos. Finalmente, ésta reúne algunas recomendaciones a los
profesores sobre cómo abordar con una perspectiva histórica
este tema en la clase de química general universitaria, a la luz
de las enseñanzas de los dos primeros.

Abstract
In previous articles we explored the oxidation numbers’
method for balancingthe representation of a chemical reaction. There we stated the following:
1) Although it has to be done judiciously, no matter how
arbitrary is the Nox assignation, the right balanced
equation is easily reached (Garritz, 1996).
2) When the method is applied to simple reactions, only
two of the chemical species are selected to change Nox
and the ‘‘zero global change of oxidation numbers’’ ruleis set, an algebraic expression with only a few coefficients
of the atomic balance equations is reached, from which
the other coefficients can be easily obtained (Rincón,
1997).
This paper explores a series of didactic recommendations for
teachers. Regarding the Nox method for balancing, given its

* Facultad de Química, UNAM, México, D.F. 04510.
Correo electrónico:andoni@servidor.unam.mx
orta@servidor.unam.mx
Recibido: 30 de abril de 1997; Aceptado: mayo de 1997.
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merely algebraic nature, the importance of including it in the
Algebra course is concluded. In contrast, instead of presenting this method in the General Chemistry course, an historic
follow up of the concepts of valence, oxidation number and
redox reaction, including its true meaning to interpret chemicalfacts, is recommended.
Resumen
En los artículos anteriores hemos explorado el método de
los números de oxidación para balancear la representación
de una reacción química. Ha quedado sentado lo siguiente:
1) Si se hace de una forma juiciosa, la asignación de Nox
puede ser tan arbitraria como se desee, que el resultado
correcto del balanceo se alcanza fácilmente (Garritz,
1996).
2) Cuandoel método se aplica a reacciones sencillas, se
decide que sólo dos especies químicas cambien de Nox y
se emplea la regla de ‘‘cambio neto nulo en los números
de oxidación’’, se alcanza una ecuación algebraica que
involucra pocos coeficientes de las ecuaciones de balance de átomos, la que ayuda a obtener un ajuste simple
para el resto (Rincón, 1997).
En éste se explora una serie derecomendaciones didácticas para los profesores. Respecto al balanceo por el método
Nox, dada su naturaleza puramente algebraica, se concluye sobre la importancia de incorporarlo en el curso de
Álgebra. Por contraste, en lugar de dedicarse en el curso
de Química General a la presentación de dicho balanceo, se
recomienda llevar a cabo un seguimiento histórico del desarrollo de los conceptos de valencia,número de oxidación y
reacción redox, hablar de su verdadera significación en la
química y de su empleo para interpretar evidencias experimentales.
Introducción histórica
El tema de los números de oxidación en química tiene
fundamentalmente tres raíces:
a) El concepto de valencia, originalmente planteado por
Edward Frankland
b) La escritura de estructuras de moléculas e iones, planteada...
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