Historia de las telecomunicaciones navales

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UNA HISTORIA DE LAS TELECOMUNICACIONES NAVALES
Miguel Vásquez Muñoz *

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Introducción. as telecomunicaciones en general, han experimentado grandes adelantos tecnológicos en la última década, lo que ha traído consigo ventajas y facilidades para el intercambio de información entre personas y organizaciones y por ende para el intercambio de informaciones y difusión de órdenes en la mar.Sin embargo, y cuando solamente faltan dos años para que las telecomunicaciones navales chilenas cumplan 100 años de servicio, es conveniente recordar los comienzos de esta importante actividad, ya que ello constituye la base sólida sobre la cual se apoya la realidad actual y es una referencia segura a medida que se avanza hacia el porvenir, reconociendo el trabajo de esos esforzados hombres quematerializaron las teorías, trazando una ruta que abrió las expectativas de la humanidad, en su constante necesidad de comunicación. La historia que se detalla a continuación, corresponde al nacimiento de las comunicaciones en Europa, especialmente en Inglaterra, lo que en gran medida, influyó en el desarrollo de las comunicaciones navales de nuestro país. Señales de banderas. La primera constanciade señales de banderas entre buques, data del año 1653 en Inglaterra. Sin embargo sólo hasta el año 1799, se editó el "Libro de señales para buques de guerra", formalizándose así este sistema. Seis años más tarde, en la batalla de Trafalgar, el almirante Nelson izó la señal de banderas más famosa en la historia de ese país: "Inglaterra espera que cada hombre cumpla con su deber". En nuestraArmada, previo al combate naval de Iquique, en la Covadonga, fueron izadas señales de banderas que indicaban la presencia de la división de navíos blindados de la fuerza naval adversaria, según consta en un manuscrito del teniente don Manuel Orella Echanez. En la actualidad, las señales de banderas entre unidades a flote, son parte de las acciones tácticas, como por ejemplo, cuando se ha impuesto unestricto radio silencio. También es posible enlazar los buques navales y mercantes, empleando el código internacional de señales, creado en 1857, el que, en el transcurso del tiempo, se ha ido modernizando. Paneles y semáforos. En 1796, durante las guerras napoleónicas, se introdujo en Inglaterra, un sistema de señales visuales, que unía todos los puntos en altura en la ruta de Londres a Porstmouth.Este sistema diseñado por el reverendo Lord George Murray, consistía en un gran panel dividido en seis partes, cada una con su propio obturador tipo persiana, en el cual las letras se configuraban abriendo y cerrando los obturadores en un código convenido. Estos paneles se mantuvieron en uso por 20 años, hasta que fueron reemplazados por un sistema de semáforos. Cada uno de éstos empleaba unsistema de brazos articulados, montados sobre un alto pedestal, los cuales eran operados por un hombre desde la superficie. Al igual que su predecesor, este sistema era totalmente ineficiente en la oscuridad y con niebla.

2 No obstante, las estaciones de semáforos sobrevivieron hasta 1849, empleándose en forma simultánea con el recién introducido telégrafo eléctrico, por un período de cuatro años.Los semáforos de brazos mecánicos fueron empleados a bordo de los buques desde mediados de la década de los años 1860, pero prontamente fueron abandonados por su lenta velocidad de transmisión, cambiándose por el empleo de operadores señaleros. El telégrafo eléctrico. Fue la introducción del sistema de telégrafo eléctrico, lo que marcó el mayor cambio en la dirección de las comunicaciones navales.Patentado por William Cooke y Charles Wheatstone, en 1837, (sólo seis años después del descubrimiento de Faraday de la inducción electromagnética) se hizo posible el primer contacto rápido entre el alto mando inglés y una flota en puerto. En 1845, se reemplazó el antiguo sistema de semáforos de cerro a cerro, por una línea telegráfica de Londres a Gosport (empleando a Michael Faraday como...
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