Historia de rapa nui

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  • Publicado : 17 de mayo de 2011
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La Isla de Pascua ha representado un gran desafío para la investigación histórica, puesto que aún no se cuenta con evidencias arqueológicas que permitan dilucidar definitivamente el origen de la cultura rapanui. No obstante, se sabe con certeza que la isla fue poblada en algún momento hasta el año 400 d. de C., fecha en la que se han datado los indicios de asentamientos humanos más antiguospresentes en la isla.
En forma coincidente, la tradición oral del pueblo rapanui señala que sus orígenes se encuentran en la legendaria isla de Marae Renga, y que desde ese lugar habría llegado el primer rey de la isla, el mítico Hotu Matu´a. La leyenda cuenta que luego de caer derrotado frente a su hermano en una guerra tribal, el ariki (rey) Hotu Matu´a debió abandonar Marae Renga y buscar un nuevohogar en las aguas del Océano Pacífico; por ello, envió con esta misión a seis exploradores que debían hallar un territorio que había sido avistado en sueños por el joven Haumaka. De esta forma, los seis enviados de Hotu Matu´a llegaron a la Isla de Pascua, y la denominaron Te Pito Te Henua; posteriormente, los adelantados del ariki recorrieron y exploraron la isla plantando ñames, y eligieron ala playa de Anakena como lugar de desembarco para el rey. Unos meses más tarde, y guiadas por las estrellas, arribaron a la isla dos enormes canoas de totora que traían en ellas al rey Hotu Matu´a y la reina Ava Reipua, su hermana. Venían junto a ellos, además, un centenar de hombres, mujeres y niños; estos primeros colonos traían consigo herramientas, instrumentos, enseres domésticos, reliquiasreligiosas, plantas y animales, o sea todo lo necesario para asegurar el sustento de la población. Acompañando a la familia real, venía un grupo de sacerdotes (llamados ivi atua), otro grupo de guerreros (matatoas), y un grupo de sabios (maoris), los que estaban encargados de conservar la tradición colectiva por medio de un sistema de escritura de carácter sagrado. La leyenda continúa señalando queuna vez asentado en la isla, el rey Hotu Matu´a procedió a dividir entre sus hijos el territorio, originando los ancestrales clanes que conforman la estratificada sociedad rapanui. Finalmente, en sus últimos días de vida, el ariki se refugió en el cráter Rano Kau y designó nombró heredero y sucesor a su hijo Atariki.
Los estudios arqueológicos coinciden con la leyenda rapanui y han logradoestablecer como hipótesis que la legendaria isla de Marae Renga podría pertenecer al archipiélago de las Islas Marquesas, ubicadas en la Polinesia Oriental. Entre las pruebas que se usan para sostener esta teoría están los cultivos de ñame, una especie que es originaria, precisamente, de las Marquesas; por otro lado, en investigaciones en el campo biológico han comprobado que la actual población rapanuies genéticamente afín a la población del nombrado archipiélago. Otra evidencia que se señala frecuentemente para demostrar la procedencia de los primeros habitantes de la Isla de Pascua, es la gran similitud que comparte la lengua rapanui con otras de origen polinésico.
Diversas investigaciones arqueológicas han encontrado restos de asentamientos humanos en las cercanías del volcán Poike, losque datan del año 400 d. de C., siendo estos los más antiguos presentes en la isla; esta fecha coincide con el apogeo de las llamadas Sociedades Polinésicas Tempranas, datado en el siglo III. Cabe destacar que entre los restos hallados en Poike, se encuentran herramientas de piedra (toki) y anzuelos de piedra pulida y de huesos humanos, muy parecidos a los presentes en las Islas Marquesas. Por otrolado, aún se continúa la búsqueda del primer asentamiento señalado por la leyenda al que habría llegado Hotu Matu´a, el cual debería ubicarse próximo a la playa de Anakena.
Una de las principales características del desarrollo histórico de la cultura rapanui, es su evolución ajena a influencias externas, situación que posibilitó un crecimiento continúo e independiente. En sus más de 1.400 años...
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