Historia del pueblo canari

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Revista Yachaikuna, 1, marzo 2001

HISTORIA DEL PUEBLO CAÑARI
Isidoro Quinde Pichisaca

1.- UBICACIÓN Y CARACTERISTICAS DEL SECTOR Dentro de lo que suele llamarse sur del Ecuador, está ubicada la Provincia de Cañar, con un promedio de altura de 3.200 msnm. El relieve orográfico formado por las principales elevaciones son las lomas: Narrío, Yuracrumi-QuillacPunguloma, Chiniloma. Cruzurcu,Zhizhu, Cerro de Celel-Chiniloma, etc. (Ochoa, 1984: 22 y 23). La configuración general orográfica dice que es un chiri llacta. Grande, abundante y sumamente frío. En realidad, Cañar es de temperatura fría, no tanto por la cercanía de los cerros que la rodean, sino fundamentalmente por su altura. Su temperatura mínima es inferior a los 0°C, tiene grandes precipitaciones, sobre todo en el periodo queva de Enero a Mayo. Los Cañaris eran un pueblo de rudos labradores y guerreros que vivían y viven en una de las zonas más privilegiadas del territorio. Una ecología con diferente aprovechamiento, los indígenas siembran y producen en los páramos y pajonales andinos con clima frío y húmedo, apto para la producción de papa, melloco, uca, mashua, quinua, tauri y habas, productos que eran y son todavíala base de la alimentación del pueblo Cañari. Además existen diversas especies leñosas, forestales y herbáceas autóctonas como la tsinvalu, shulala, la achupalla, aguarungu, azorellas, musgos y líquenes. De esto se obtendría además de los tubérculos andinos anotados, forraje para los ovinos y cuyes, paja para las cubiertas de las construcciones. Y en el ura considerado como zona baja se cultivancebada, haba, arveja, fréjol y más leguminosas. Huantuc, Iza Vieja, San Rafael, La Posta, Cuchucun, Nar y La Playa, son renombrados por el cultivo de trigo y maíz de excelente calidad y producción inigualable. "El trigo arribó a Cañar en 1557" (Iglesia, 1977: 87). El resultado fue plenamente satisfactorio, se cosechó trigo en abundancia y la zona empezó a producirlo en gran escala. Así, Cañarllegó a ser una de las zonas de mayor producción triguera. Cañar cuenta con una zona de yunguilla, en donde existe el dominio de la caña dulce y la producción de alcohol. Este alcohol reemplazó a nuestra bebida tradicional, la chicha. La chicha es una manifestación de la comunicación con la Pachamama. El reparto de la chicha en los descansos y en el coronamiento de una obra o tarea es un auténticosello de la comunión con la Pachamama. El maíz es un alimento codiciado y hasta festivo. El maíz o mama sara es símbolo de feminidad, fertilidad y abundancia. La chicha de maíz o vino de los indios está presente en todas las fiestas, ahora se embriaga con alcohol mezclado con varios condimentos.

En Cañar, cuando el maíz está brotando, la gente camina despacio porque cree que la tierra estáembarazada (Quintero y Gouin, 1986: 18). La madre tierra es preparada por los varones, quienes pueden abrir los surcos con yuntas, mientras que las mujeres siembran al mama sara, se dice que es el hombre quien hace fecundar a la Pachamama. Aunque no tenga su propio hijo, después cuando termina de sembrar el maíz, la mujer cargando la huahua, siembra, se cree que así cargando los hijos puede germinar bienla semilla de maíz. Cuando se cosecha al maíz (mama sara), los indígenas necesitan conservar para el sustento de año. Para ello han desarrollado técnicas de conservación. Puede ser conservado desgranado y también en huayunca, que son colgados a la entrada del techo de la casa. Al maíz generalmente se guarda en taqui, canastas grandes, en tinajas grandes de barro. El mote y la papa son comidascodiciadas por los Cañaris. Estos constituyen un plato típico cañari, se convida en ciertas ceremonias rituales como matrimonios, sembríos, cosechas, construcción de viviendas, bautismos, funerarias, etc. A través del maíz se mantiene una relación de reciprocidad con otras comunidades. Por ejemplo, los de la zona alta que solo producen papa, acuden al trueque para obtener el maíz. Aunque viva en...
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