Historia del zen

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Historia del Zen
Cierta vez, acercóse a Buda un discípulo con una flor dorada en la mano, el cual le pidió que
le revelara el misterio de la doctrina. Gautama tomó la flor en su mano, y la contempló un rato
en silencio, dando a entender con ello que el misterio no residía en las palabras, sino en la
contemplación misma de la flor. De este acto místico y lengendario se deriva la famosadoctrina ZEN, considerada por muchos eruditos como la cima del budismo. Fué llevada a la
China a fines del siglo V por el místico y misionero indio Bodhidarma, quien, según dicen, pasó
nueve años meditando, con el rostro vuelto hacia la pared, sin pronunciar una sola palabra.
De la China pasó el Zen en el siglo XII al Japón, donde su dura autodisciplina fué muy bien
acogida entre los guerreros de labelicosa época feudal. Todavía constituye la norma de vida
de nueve millones de monjes y seglares, que forman la secta budista más rigurosa y la
segunda más importante del Japón.
Prescindiendo de algunas particularidades en el modo de vivir, el ZEN se parece mucho
más al budismo ascético del sur de Asia que a otras denominaciones del Mahayana
septentrional. Creen sus adeptos que lailuminación no nace exclusivamente del estudio de los
escritos sagrados o de la especulación metafísica, sino de una repentina inspiración que le
sobreviene al que se halla sumido en la meditación. "Mediante un riguroso ejercico ha de
brotar la gran experiencia (satori), que no puede describirse con palabras, de la inanidad que
trasciende a toda contradicción (shunyata), experiencia que libera de todoslos sufrimientos de
este mundo perecedero de los constantes cambios. Con ello se produce una completa
transformación de la personalidad determinada por el yo, de suerte que alcanza el dominio
sobre sí misma y la perfecta armonía con el fundamento de los mundos." (H. von Glasenapp).
Un monje debe esperar que hayan transcurrido por lo menos diez años de meditación y
rigurosa autodisciplinaantes de que le sea concedida la iluminación. Basados en esta
convicción, los que siguen el ZEN asignan poca importancia al empleo de libros, sermones,
discusiones y teorías para la formación de sus discípulos, y procuran adiestrarlos de una
manera práctica. Los alumnos son abofeteados e increpados rudamente; se les encarga que

resuelvan difíciles problemas que sólo lo son en apariencia, paraque de este modo lleguen al
descubrimiento de la verdad. El conocimiento le debe sobrevenir al discípulo por medio de
una intuición espontánea, algo así como cuando uno descubre la gracia de un chiste, aunque,
naturalmente, elevado ello al plano espiritual. El budismo ZEN no es una teoría, sino una
técnica de la vida, que incluso considera importantes desde el punto de vista religioso las mássencillas acciones cotidianas - como el acto de tomar el té, cuidar el jardín, tirar con arco, usar
el sable o contemplar la naturaleza -, y enseña que en ellas se halla contenido en cierto modo
el misterio de la vida, de suerte que al realizarlas conscientemente puede uno llegar a
encontrar la clave para entender el mundo. Los monjes ZEN llevan un género de vida
sumamente sencillo, trabajan enel campo, mendigan su sustento, son muy sobrios en el comer
y se entregan a la meditación. Sus monasterios son muy austeros y carecen de adornos. Si
existe alguna clase de ornamentación, nunca se desarrolla enteramente, sino que a lo sumo
queda esbozada. La sencilla elocuencia del arte japonés y la moderación característica de la
vida nacional puede relacionarse en buena parte directamentecon el ZEN.

"El no dañar a criatura alguna
es la esencia de toda la moral,
y la extinción es el gran vacío."
Tal es lo que afirman los señores del saber.
En su opinión, esos dos conocimientos
liberan al hombre de todo sufrimiento.
ARYADEVA, KATUHSHATA,298
Si el egoismo es la fuente de todo mal,
la renuncia a todo egoismo y el amor
desinteresado hacia otras criaturas,
es el camino más...
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