Historia natural de la tuberculosis

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HISTORIA NATURAL Y PATOGENIA DE LA TUBERCULOSIS

INTRODUCCION  La tuberculosis, enfermedad conocida desde la antigüedad, constituye a principios del siglo un importante problema de salud pública. Su tasa de morbilidad en Europa era de 300 por 100.000 habitantes. (1) En años posteriores, a consecuencia de la mejoría en las condiciones de vida y la puesta en práctica de medidas de prevención eimportantes progresos terapéuticos, la incidencia de la enfermedad fue disminuyendo progresivamente, pensándose que la misma podía ser erradicada. Los hospitales para enfermos tuberculosos fueran cerrando y la especialidad médica de Tisiología, desapareciendo. El consecuente desinterés llevó al olvido de la enfermedad tanto en los medios políticos como médicos, por lo que en algunos países seabandonó la lucha contra la tuberculosis. El aumento en la incidencia de la tuberculosis registrado en los últimos años, muestra que la situación mundial actual no es la que se esperaba. Según datos de la OMS su tasa de incidencia es de 23 casos por 100.000 habitantes en países industrializados, de 191 por 100.000 en Africa y de 237 por 100.000 en el sudeste de Asia. (1) Este problema se vioúltimamente agravado por la aparición, en muchos países, de un alto porcentaje de cepas de M.tuberculosis multirresistentes lo que dificulta la terapéutica y aumenta el porcentaje de mortalidad. Actualmente la tuberculosis vuelve a constituir un problema sanitario mundial mayor, tanto del punto de vista epidemiológico como de la práctica médica. |
Lo habitual es que la tuberculosis se adquiera porinhalación de gotitas en suspensión que contienen M.tuberculosis. Desde que se pasteuriza o hierve la leche y sus derivados es rara la tuberculosis con puerta de entrada digestiva producida por M.bovis. La transmisión se hace generalmente en forma directa, de la persona enferma al receptor. La mitad de los enfermos son contagiosos pero no todos tienen el mismo grado de contagiosidad. Los enfermos contuberculosis pulmonar, especialmente los que tienen baciloscopía positiva en el frotis, constituyen la fuente de dispersión del bacilo. La tos, el estornudo y otras maniobras que generan aerosoles infectantes favorecen la transmisión. Las lesiones pulmonares excavadas, por ser muy bacilíferas, son las más contagiosas. Las partículas conteniendo M.tuberculosis que fueron inhaladas y escaparon a losmecanismos de defensa de las vías respiratorias superiores, alcanzan los alvéolos pulmonares, especialmente los lóbulos inferiores y medio, localizándose a corta distancia de la superficie pleural. El desarrollo o no de infección depende de la virulencia de la bacteria y de la capacidad microbicida del macrófago alveolar que la englobó.Como en general se admite que no hay inmunidad natural contra elbacilo tuberculoso, si la persona sufre la infección por primera vez el germen crece sin impedimento y se disemina por vía linfohemática hacia los ganglios regionales y los diversos tejidos. En esta situación el huésped se defiende únicamente mediante su sistema inespecífico de defensa antibacteriana. No se conoce la frecuencia con que se produce la infección siguiendo a la inhalación de bacilosviables, pero estudiando los test cutáneos positivos de las personas contacto de pacientes con tuberculosis activa, la infección es relativamente rara. Entre niños de raza blanca de 0 a 14 años que habían tenido contacto intradomiciliario con un enfermo, 35% tuvieron reacciones positivas cuando el caso fuente tenía frotis positivo y 11% si el frotis era negativo y el cultivo positivo. En el caso queel contacto no fue íntimo, las reacciones cutáneas tuberculínicas fueron positivas en 10% y 2% respectivamente. En los individuos con aparato inmune normal la presencia del bac ilo determina el desarrollo de la inmunidad celular específica. Se constituyen los granulomas, que tienen como finalidad limitar el proceso, y la infección queda detenida. Solo un 5% de infectados no pueden controlar...
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