Historiografía y funciones públicas

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BOLET~N LA DE ACADEMIA CHILENA DE W HISTORIA A~io I.XVII - Nn 110 pigs. 331-354
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HISTORIOGRAFIA Y FUNCIONES PUBLICAS EN BENJAM~NVICUNA MACKENNA (CHILE, SEGUNDA MITAD DEL SIGLO XIX)

Carlos Sanhueza’

ABSTRACT
During his life Vicuiia Mackenna (1831-1886) occupied different publi c positions, such f as Senator o the Republic of Chile, Intendant of the city of Santiagoand journalist. Most o these activities he practiced simultaneously, creating a certain image iIf a public man. f Exercising his public positions he “narrated” national history i n newspa9ers and parliamental sfieeches. Usually his work has been separated in a political ant1 a n intellectual dimension: the acacEemic world used to look at him rather under the asp1rct of him beeing either thehistorian , the Intendant, the journalist or the Parliamentarian. This article proposes to consider both dimensions of Vicuiia Mackenna’s work - t h e ,political and the intellectual, The f i g ure of a Public-Historian will be analysed regarding t.he intersection of public function and historiography.

Benjamin Vicuiia Mackenna (1831-1886) despleg6 durante su vida diferentes funciones, car!?osptiblicos y ocupaciones, tales como Iritendente de la ciudad de Santiagc9; columnista en la prensa y Senador de 1: Reptiblica. La a mayor parte de tal es actividades las desarroll6 de forma para1ela, creando en torno suyo una marcada imagen de hombre p6blico y politi co que lo llev6 hasta la candidatura presidencial. A la vez que se movia en t ales terrenos se des a c 6 como historiador, escribiendoensayos y estudios m ionogr5ficos en

Candidato a Doctor e n Historia por la Universidad de Hamburgo, Aleman ia.

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CARLOS SANHUEZA

libros; catblogos de exposiciones; revistas y peri6dicos. Normalmente se ha separado su obra en la dimensi6n politica y la intelectual, estudiando individualmente a1 historiador, a1 Intendente, a1 periodista y a1 parlamentario. Y sin embargo por la medianiadel siglo XIX a1 parecer tales facetas m5s bien tendieron a relacionarse. Lo que aqui propongo es buscar 10s vinculos entre dichos bmbitos, desde la intersecci6n historiografia/labor p6blica. En la primera parte analizo las localizaciones p6blicas ocupadas por Vicuiia Mackenna (intendencia, prensa y parlamento) bajo las siguientes cuestiones: . liub I i i d p u L l i c b - a IIU son un puebloinvencible; las Misiones nunca han podido establecerse en la .- ,.11^” I I U I - ~ I U .+ , A-1 regi6n. Mds a L , cllu> -- LM,I “:A,. U-p., i L c ucl -.., pueblo de Chile. E incluso un argument0 esgrimido en la Cdmara en relaci6n a lo inhuman0 de un ataque militar contra 10s mapuches, lo desarma leyendo una carta de 1636 del padre Diego Rosales a1 padre Luis de Valdivia donde queda “demostradofehacientemente” que estos son un pueblo “eminentemente cruel y s a l ~ a j e ” ~ ~ ‘ . Los hechos, nuevamente, resultan incuestionables.
L^^.

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Ibid, 407. Benjamin Vicuiia Mackenna, “Segundo discurso sobre la Pacificaci6n d e la Araucania”, en: Obras..., 425. Idem. Benjamin Vicuiia Mackenna, “Cuarto discurso sobre la Pacificaci6n d e la Araucania”, en: Obras ..., 426.

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BENJAMIN VICUNA FdACKENNA

Otro aspect0 en esta intersecci6n historiografia/trabajo pIarlamentario lo I constituy6 el enlace interinstitucional con algunas variantes : 10s antes mencionados. En el libro La E d a d del or0 e n Chil&3 estableci6 c6m o a partir de un estudio hist6rico es posible impulsar legislaciones sobre polilticas de explotaci6n minera.El vinculo quedaba establecido pues a la par del libro patrocinaba un proyecto de ley sobre el tema que “coopera en no p equeiio grado a explicar 10s m6viles y 10s fines del presente t r a b a j ~ ”Lo~qu e resulta intere~ . sante en esta mixtura historiografia/labor pbblica es que Vi cuiia Mackenna consideraba su divulgaci6n entre 10s propios miembros del pa rlamento:
“la mayor eficacia (...)...
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