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  • Publicado : 10 de febrero de 2011
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El Hígado
 
Es uno de los órganos más grandes de nuestro cuerpo. Se encuentra situado en la región superior derecha del abdomen, debajo del diafragma y las costillas, y se extiende hacia el lado izquierdo cubriendo la parte superior del estómago. En el adulto pesa aproximadamente 1,5 Kg.
Se encuentra cubierto por una cápsula fibrosa protectora.
La vesícula biliar se encuentra ubicada debajodel sector derecho del hígado.
Después de comer, todos los productos digeridos, son absorbidos por el intestino y de allí una gran vena hepática (porta) los transporta hacia el hígado. 
A través del hígado pasa cada minuto más de un litro de sangre proveniente de la vena porta, y también de la arteria que le lleva oxígeno al hígado (arteria hepática). En el hígado se realizan múltiples procesosmetabólicos vitales para nuestro organismo. Finalmente la sangre es conducida por venas hepáticas superiores hacia el corazón.
Las células hepáticas metabolizan los alimentos ya digeridos. 
¿Qué quiere decir esto? 
Que transforman y modifican esos alimentos. Almacenan lo necesario y convierten el resto en substancias requeridas por el cuerpo. 
Así por ejemplo, el azúcar es transformado englucógeno y almacenado en el hígado hasta que el organismo necesite azúcar, en cuyo caso se degradará el glucógeno. Ahora también ese azúcar que llega al hígado puede transformarse en otra substancia si nuestro organismo lo requiere. 
Nuestro hígado también almacena algunas vitaminas hasta el momento de utilizarlas, estas reservas pueden servir para muchos meses. 
También se almacena hierro, y otrosminerales; y se producen proteínas y algunas grasas.
Además, el hígado actúa como órgano excretor, descomponiendo substancias tóxicas que han ingresado al cuerpo. Estas substancias se liberan junto con la bilis hacia el intestino para ser luego eliminada por el aparato digestivo. 
Todos estos procesos metabólicos producen una cantidad considerable de calor que contribuye a mantener la temperaturacorporal normal. 
Es un órgano complejo, vulnerable por múltiples causas: infección, intoxicación, exceso de alcohol, alteraciones metabólicas, obstrucción y enfermedades carenciales.
Muchos de estos estados patológicos no producen síntomas hasta llegar a un período avanzado, ya que el hígado dispone de grandes reservas. 
La infección del hígado puede producir aumento de su tamaño, con doloren la zona superior del abdomen. Sin embargo, generalmente los trastornos hepáticos son indoloros. 
El primer síntoma de muchas enfermedades es la coloración amarillenta de la piel y las mucosas, (ictericia), que aparece cuando el pigmento biliar (bilirrubina), se acumula en la sangre debido a la incapacidad del hígado para metabolizarla, o a la obstrucción de la salida de la bilis hacia elintestino. 
Si se obstruye la vena porta puede acumularse líquido dentro de la cavidad abdominal, produciendo un abdomen globuloso y distendido. Al mismo tiempo esto genera várices en las venas del esófago, que si se rompen producen vómitos con sangre y material de color negro alquitrán. 
Una pérdida súbita de sangre, y la incapacidad de degradar ciertas substancias de la sangre porque el hígado seencuentra enfermo, pueden conducir a un estado de confusión, estupor, incoordinación de movimientos, temblor en las manos, trastornos en el pensamiento. Es decir que existe, en estos casos, una agresión directa del sistema nervioso porque las substancias no degradadas en la sangre se vuelven tóxicas. 
Estas situaciones pueden llevar al coma o a la muerte del paciente. 
Las causas más frecuentesson la hepatitis hiperaguda y la cirrosis severa.
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El hígado es la central metabólica del cuerpo, sus funciones son mantener los niveles apropiados de nutrientes en la sangre para ser utilizados por el cerebro, músculos y otros tejidos periféricos. Su misión es tan importante, que todos los nutrientes absorbidos por el intestino excepto los ácidos grasos son vertidos directamente a...
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