Idea de constructivismo

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IDEA DE CONSTRUCTIVISMO
Presentación
El vocablo constructivismo es reciente, pero la problemática que expresa es un asunto antiguo con profundas raíces
en la filosofía. Designa en lo fundamental una posición sobre el problema del conocimiento que concibe al sujeto
que conoce y al objeto conocido como entidades interdependientes. Por lo mismo, el constructivismo asume que la
realidad es enimportante medida una construcción humana. La forma en que se utiliza o se invoca el
constructivismo alcanza gran diversidad, pero es posible reconocer un sustrato común, un hilo de continuidad, que
representa la identidad de esta epistemología. Este texto formula un contexto filosófico para comprender el
significado del constructivismo y dos tesis para situar sus límites y alcances.Probablemente la forma más directa, y a la vez económica, para expresar el sentido del
constructivismo fue acuñada por Gregory Bateson: La realidad es cosa de fe. La frase no deja
dudas, es la intervención humana la que otorga existencia. La idea de una realidad que está allí,
sin depender de nuestra voluntad, no tiene cabida en esta concepción.
Se trata claramente de una tendencia en la discusiónepistemológica actual. El cibernético Heinz
von Foerster destruye toda forma de realismo: La objetividad es la ilusión de que las
observaciones pueden hacerse sin observador. Paul Watzlawick tampoco se queda en
eufemismos y afirma: Real es, al fin y al cabo, lo que es denominado real por un número
suficientemente grande de hombres. En este sentido extremo, la realidad es una convencióninterpersonal. Por su parte, Humberto Maturana y Francisco Varela declaran: Todo lo dicho es
dicho por alguien. (...) Una explicación siempre es una proposición que reformula o recrea las
observaciones de un fenómeno en un sistema de conceptos aceptables para un grupo de
personas que comparten un criterio de validación.
Ya a finales del siglo XIX el filósofo y psicólogo William James se preguntaba sobrelas
circunstancias en que las cosas cobran realidad para las personas. Planteaba que toda distinción
entre lo real y lo irreal, toda psicología de la creencia, la incredulidad y la duda, se basa en dos
hechos mentales complementarios. Por una parte, el hecho de que es posible pensar de manera
diferente un mismo objeto, y, por otra, la posibilidad de elegir una de esas maneras de pensar ydesechar otras. El origen de toda realidad es subjetivo. Realidad significa simplemente una
relación con la vida emocional y activa; todo lo que excita y estimula nuestro interés es real:
Cada mundo es real a su manera, mientras se atiende a él; sólo que su realidad desaparece
cuando desaparece la atención.
Según James existen varios órdenes de realidad, tal vez un número infinito, que designa comosubuniversos. Cada uno tiene su propio estilo, especial y separada de existencia, tal como ocurre
con el mundo de las cosas físicas, el mundo de las relaciones ideales, el mundo de los ídolos de
la tribu, los diversos mundos sobrenaturales de la mitología y la religión, los mundos
interminables de la opinión individual, y los mundos de la locura y la divagación.
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A mediados del siglo XX elsociólogo Alfred Schutz, que no se cansa de rendir homenaje a
James expone: Todo nuestro conocimiento del mundo, tanto en el sentido común como en el
pensamiento científico, supone construcciones, es decir, conjuntos de abstracciones,
generalizaciones, formalizaciones e idealizaciones propias del nivel respectivo de organización
del pensamiento. En términos estrictos, los hechos puros ysimples no existen. Lo que constituye
la realidad no es la estructura ontológica de los objetos, sino la interacción entre los sujetos y
esos objetos.
Más recientemente Ernst von Glasersfeld aclara que el constructivismo no niega la posibilidad
de conocer, sino que propone otros términos para explicar estos procesos: El constructivismo es
una teoría del conocimiento activo, no una epistemología...
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