Impacto ambiental

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Conceptos básicos de impacto ambiental: definición y
clasificación
Por impacto ambiental se entiende el efecto que produce una determinada acción
humana sobre el medio ambiente en sus distintos aspectos. El concepto puede
extenderse, con poca utilidad, a los efectos de un fenómeno natural.
Las acciones humanas, motivadas por la consecución de diversos fines, provocan
efectos colateralessobre el medio natural o social. Mientras los efectos
perseguidos suelen ser positivos, al menos para quienes promueven la actuación,
los efectos secundarios pueden ser positivos y, más a menudo, negativos. La
evaluación de impacto ambiental (EIA) es el análisis de las consecuencias
predecibles de la acción; y la declaración de impacto ambiental es la comunicación
previa, que las leyesambientales exigen bajo ciertos supuestos, de las
consecuencias ambientales predichas por la evaluación.
Clases de impactos
La preocupación por los efectos de las acciones humanas surgió en el marco de
un movimiento, el conservacionista, en cuyo origen está la preocupación por la
naturaleza salvaje, lo que ahora distinguimos como medio natural.
Progresivamente está preocupación se reformó con laigualmente antigua “por la
salud y el bienestar humano”, afectados a menudo negativamente por el desarrollo
económico y urbano; ahora nos referimos a esta dimensión como medio social.
Impactos sobre el medio natural
Los impactos sobre el medio natural de las actividades económicas, las guerras y
otras acciones humanas, potenciadas por el crecimiento demográfico y
económico, son las más de lasveces negativos. Suelen consistir en pérdida de
biodiversidad, en forma de empobrecimiento de los ecosistemas, contracción de
las áreas de distribución de las especies e incluso extinción de razas locales o
especies enteras. La degradación de los ecosistemas produce la degradación o
pérdida de lo que ahora se llama sus servicios naturales.
También pueden producirse, aunque más raramente,efectos positivos para el
medio natural. Por ejemplo las explotaciones de áridos y las canteras pueden
dejar, al cesar su explotación, cubetas en las que se forman balsas, muy valiosas
ecológicamente, que sirven de refugio provisional a las aves migratorias. La
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Guía Didáctica de Desarrollo Sustentable Unidad 1
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introducción en el medio ruralespañol en los años 60, como combustible
doméstico, del gas embotellado supuso el abandono del carboneo (la producción
de carbón vegetal a partir de leña) y un crecimiento inusitado de las masas
forestales naturales, allí donde antes se dejaba crecer más que matorral.
El concepto de Evaluación de Impacto Ambiental podemos definirla como un
conjunto de técnicas que buscan como propósitofundamental un manejo de los
asuntos humanos de forma que sea posible un sistema de vida en armonía con la
naturaleza.
La gestión de impacto ambiental pretende reducir al mínimo nuestras intrusiones
en los diversos ecosistemas, elevar al máximo las posibilidades de supervivencia
de todas las formas de vida, por muy pequeñas e insignificantes que resulten
desde nuestro punto de vista, y no por unaespecie de magnanimidad por las
criaturas más débiles, sino por verdadera humildad intelectual, por reconocer que
no sabemos realmente lo que la perdida de cualquier especie viviente puede
significar para el equilibrio biológico.
La gestión del medio ambiente implica la interrelación con múltiples ciencias,
debiendo existir una inter y transdisciplinariedad para poder abordar lasproblemáticas, ya que la gestión del ambiente, tiene que ver con las ciencias
sociales (economía, sociología, geografía, etc.) con el ámbito de las ciencias
naturales (geología, biología, química, etc.), con la gestión de empresas
(management), etc.
Finalmente, es posible decir que la gestión del medio ambiente tiene dos áreas de
aplicación básicas:
a) Un área preventiva: las Evaluaciones de Impacto...
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