Importancia del conocimiento de los procesos cognitivos de los animales en la medicina veterinaria.

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IMPORTANCIA DEL CONOCIMIENTO DE LOS PROCESOS COGNITIVOS DE LOS ANIMALES EN LA MEDICINA VETERINARIA. MVZ MCV Sandra Elizabeth Hernández Méndez. ¿Existen procesos mentales en animales? Hoy en día, nadie niega que al poseer los animales un sistema nervioso, tienen la capacidad de reflejos innatos y de aprendizaje. Pero pensar, que tienen la habilidad de tener procesos mentales para poderexperimentar sensaciones y percepciones, experimentar placer y disgusto, tener emociones como la alegría y tristeza, mostrar gratitud, jugar o tener la capacidad de imaginar o soñar (Curtis, 1991; Roberts, 1998), causa resquemor no solo entre la comunidad científica y si no también entre otros sectores de la población humana. Dentro del marco histórico podemos decir, que a lo largo de centurias, se hanmostrado varias posiciones acerca del tema de la cognición de los animales, teniendo participantes en pro y en contra. Podemos citar por ejemplo, a Aristóteles que atribuyó inteligencia y moralidad a las bestias. El Romano filosofo Neoplatónico Polonio, afirmó que como los animales poseen alma e inteligencia no deberían ser matados o comidos. Celso y cristianos herejes, argumentaron que losanimales parecen, diferentes de los humanos, solo por el punto de vista del humano (Roberts, 1998). No obstante lo argumentos de estos primeros filósofos, los animales son vistos dentro de la tradición judeo-cristiana como inferiores a los humanos y que no poseen uno de los elementos principales de la razón que es el alma. El filosofo Descartes (1596-1650), presentó una teoría de la mente humana y delas diferencias entre los humanos y de las especies animales. La posición de Descartes es conocida como el dualismo entre el Cuerpo-Mente. El aseguró que el comportamiento humano es controlado por procesos de respuesta automática o reflejos. Entonces, la estimulación sensorial provoca respuestas reflejas involuntarias (arco reflejo). Por otro lado dijo que existen otros comportamientos humanos, queson voluntarios, o deseados. La respuesta voluntaria proviene de la mente o del alma y esta le da la capacidad de flexibilidad de respuesta, en diferentes situaciones a un individuo. Por otro lado los animales, no poseen mente y entonces son incapaces de pensar y de tener acciones voluntarias. Luego entonces los animales son vistos como autómatas, capaces solo de realizar respuestas fijas o porreflejo a una estimulación sensorial (Roberts, 1998., Markowitsch, 1995). Con las teorías de evolución de Charles Darwin (1809-1882), las ideas de Descartes tuvieron un tambaleo importante. En su teoría de la evolución por selección natural, Darwin sugirió que las especies evolucionaron de otras especies por un proceso de selección (Darwin, 1859). Las variaciones de un organismo que promueve suactividad inclusiva o supervivencia fueron transmitidas a sus descendientes y luego entonces a una población. Darwin encontró evidencias claras de su teoría en características morfológicas o estructurales en diferentes especies. Dos importantes implicaciones resultaron de la teoría de Darwin. La primera fue que se puede insinuar paralelismo entre los encontrados en las características morfológicas(Roberts, 1998), y entre el comportamiento y los procesos psicológicos entre especies. En particular si asumimos que el sistema nervioso es responsable de procesos psicológicos, similares procesos pueden ser encontrados en especies con sistemas nerviosos similares. La segunda implicación es que el hombre mismo es un animal que evolucionó a partir de otro animal. Cuando estas dos ideas son combinadas,nos llevan a una conclusión que se conoce como “La Hipótesis de Continuidad”. Esta hipótesis sugiere que es posible encontrar continuidad psicológica y de comportamiento entre humanos y animales. Con el fin de comprobar esta hipótesis Darwin y Geoge J. Romanes, iniciaron la recolección de evidencia mediante el “método anecdótico”. Este consistió en colectar anécdotas o historias de conductas de...
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